Carlos Alcaraz sauve une balle de match et s'en sort en cinq sets au deuxième tour de Roland-Garros

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Carlos Alcaraz à Roland-Garros. (P. Lahalle/L'Équipe)
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Carlos Alcaraz, qui figure parmi les principaux favoris de Roland-Garros, s'en est sorti au bout d'un combat épique en cinq sets, mercredi, au deuxième tour face à Albert Ramos-Vinolas. Le joueur de 19 ans a sauvé une balle de match dans le quatrième set (6-1, 6-7 [7], 5-7, 7-6 [2], 6-4 en 4h34).

Carlos Alcaraz est revenu de tout. Le bras crispé après une entame parfaite, l'Espagnol de 19 ans a joué à l'envers pendant près de trois sets. Jusqu'à passer tout proche de l'élimination quand son compatriote a obtenu une balle de match dans la quatrième manche. Mais Albert Ramos-Vinolas a manqué l'occasion et a relancé son cadet, qui au courage et à la rage, est allé chercher un cinquième set décisif. Il l'a mal commencé. Mené 3-0, il a finalement eu le dernier mot au bout du suspense (6-1, 6-7 [7], 5-7, 7-6 [2], 6-4) et s'est qualifié pour le troisième tour de Roland-Garros.

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Pour le plus long match de sa carrière (4h34), le prodige de Murcie est passé par absolument tous les états. Souverain dans un premier set dominé de bout en bout, qui laissait présager un deuxième match aussi tranquille que son premier, Alcaraz s'est tendu. Le talentueux espagnol, épatant sur le circuit ces derniers mois (titres à Rio, Miami, Barcelone, Madrid) était méconnaissable et multipliait les fautes directes plus que de raison (74 en tout) en manquant cruellement de réussite sur ses occasions (8/31 sur ses balles de break).

Des points monstrueux dans le cinquième set

Figurant parmi les trois principaux favoris de cette édition 2022 avec Novak Djokovic et Rafael Nadal, Alcaraz a dû respirer l'air du précipice avant de réagir. Il a fallu que Ramos-Vinolas obtienne une balle de match à 5-4 dans le quatrième set et la manque sur un coup droit insipide pour que le feu revienne dans le bras du protégé de Juan Carlos Ferrero. À partir de là, le survivant a poussé comme jamais et acculé son adversaire sur son service à 6-5. Le jeu a duré plus de dix minutes et si Ramos-Vinolas a tenu, c'était pour mieux craquer ensuite dans ce tie-break dominé sans contestation par Alcaraz (7-2).

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À deux sets partout, le jeune Espagnol semblait avoir pris l'ascendant. Mais il a connu un terrible trou d'air et a laissé filer les trois premiers jeux de cette manche décisive. De nouveau dos au mur, il est parti à l'assaut sur le court et a multiplié les points dantesques, dont un énorme revers à une main en bout de course sur un passing. Cette merveille lui a permis de refaire son break de retard et il a vite repris la tête dans ces derniers instants (de 0-3 à 4-3).

Ses dernières impatiences ont permis de rallonger le match de quelques minutes supplémentaires, mais c'est bien lui qui faisait la décision et renvoyait tout, comme sur ce point de défense spectaculaire qui dégoûtait Ramos-Vinolas auteur de deux smashes, en vain, avant de craquer à la volée. Au moment de servir, finalement, pour le gain de ce match, Alcaraz a montré qu'il avait des nerfs d'acier. Trois aces pour valider sa qualification pour le troisième tour dans une ambiance indescriptible. « J'avais l'impression de jouer à la maison », livrait-il au micro, une fois son succès assuré.

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