Notre Top 10 des coureurs français : Hinault, le Blaireau toujours au sommet

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Bernard Hinault est en tête de notre palmarès. (L'Équipe)
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Un jury d'anciens champions et d'observateurs réuni par « L'Équipe » a élu Bernard Hinault comme le plus grand coureur français de l'après-guerre. Et placé Julian Alaphilippe dans le top 10.

C'est qui le plus grand ? La question invite à la fois à un débat de comptoir à base d'arguments plus ou moins frelatés et une interrogation philosophique plus fouillée. Car qu'est-ce qu'un grand coureur ? À chacun de fixer les paramètres qui lui tiennent à coeur, car même l'analyse d'un palmarès reste subjective et bien malin qui pourrait décréter ce que vaut une victoire d'étape dans le Tour par rapport à une classique, une cinquième place au général par rapport à un maillot à pois, etc.

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C'est en tout cas la question que nous avons posée à un jury d'une vingtaine d'anciens champions et d'observateurs expérimentés (liste en fin de page), appelés à établir leur top 10, avec trois critères, indiscutables eux, à prendre en compte : que le coureur soit français, qu'il ait couru après-guerre et que l'ensemble de sa carrière, pas seulement le Tour de France, soit examiné.

Le palmarès, critère suprême ?

Pour le reste, chacun a privilégié les critères qui lui semblaient les plus déterminants, les lignes de statistiques, l'époque, un attachement plus personnel. Jacques Augendre, qui noircissait déjà ces colonnes dans les années 1940, nous a ainsi envoyé un courrier manuscrit dans lequel il détaillait son raisonnement et au bout duquel il plaçait Bernard Hinault en haut de son choix. « Finalement, j'ai privilégié le palmarès, le critère suprême », écrit l'ancien journaliste de L'Équipe, tout en faisant part de son affection pour Raymond Poulidor : « Il est incontournable. Il a bousculé Anquetil et Merckx à dix ans d'intervalle (1964-1974). »

Le palmarès

1-Bernard Hinault, 196 points
2-Jacques Anquetil, 184
3-Louison Bobet, 150
4-Raymond Poulidor, 143
5-Laurent Fignon, 116
6-Bernard Thévenet, 83
7-André Darrigade, 69
8-Julian Alaphilippe, 64
9-Laurent Jalabert, 53
10-Raphaël Geminiani, 16
Barème : Pour chaque vote d'un des membres du jury, 10 points au 1er, 9 au 2e, 8 au 3e, 7 au 4e, 6 au 5e, 5 au 6e, 4 au 7e, 3 au 8e, 2 au 9e et 1 au 10e.

Au bout du fil, il a fallu convaincre André Darrigade, 93 ans, qu'il ne devait pas avoir de pudeur à se placer lui-même dans son top 10 car, de toute manière, les autres l'y avaient déjà placé. Marc Madiot, lui, a tenu à établir un classement plus philosophique, dicté par l'empreinte que ces coureurs ont laissée dans le paysage du cyclisme français et a ainsi octroyé son premier choix à Raphaël Geminiani. Au bout du compte, force est de constater que le palmarès et le Tour de France ont pesé énormément dans les votes, puisqu'on retrouve sur le podium les multiples vainqueurs de la Grande Boucle, Bernard Hinault (5), Jacques Anquetil (5) et Louison Bobet (3).

Ce qu'en dit Eddy Merckx :« Ce classement est conforme à la hiérarchie du cyclisme français depuis la guerre. C'est une évidence de voir Hinault à la première place. Le trio de tête est incontestable, la place de Poulidor quatrième aussi car il n'a jamais gagné le Tour. Fignon devant Thévenet, ce n'est pas non plus scandaleux. Le seul bémol, à mes yeux c'est de voir Julian Alaphilippe à la 8e place, je l'aurais mis plus haut dans le classement. Il le mérite en tous cas »

Quant aux coureurs actuels, Julian Alaphilippe intègre le top 10. Le puncheur français, absent du Tour cette année, bénéficie de sa contemporanéité, ses exploits étant encore frais dans les mémoires, mais dans le même temps, à 30 ans, sa carrière n'est pas encore finie.

Il a ainsi encore toutes les chances d'améliorer cette place, grâce à un éventuel troisième titre mondial en septembre, une nouvelle victoire dans un Monument ou d'autres aventures dans le Tour de France.

Le jury

Marc Madiot (manager de l'équipe Groupama-FDJ) ; Cyrille Guimard (ancien professionnel, directeur sportif et consultant pour la télévision) ; Jacques Augendre (ancien journaliste à l'Equipe, au Monde et au Midi Libre) ; André Darrigade (ancien professionnel de 1951 à 1966) ; Patrick Chêne (ancien journaliste et propriétaire d'une exploitation viticole) ; Bernard Thévenet (ancien professionnel de 1970 à 1981 et ancien sélectionneur de l'équipe de France de 1993 à 1996) ; Jean-François Bernard (ancien professionnel de 1984 à 1996, consultant pour Radio-France) ; Thierry Cazeneuve (ancien journaliste et directeur du Critérium du Dauphiné) ; Jacky Durand (ancien professionnel et consultant pour Eurosport) ; Daniel Mangeas (speaker sur les courses cyclistes) ; Charly Mottet (ancien professionnel et ancien sélectionneur de l'équipe de France de 1997 à 1999) ; Daniel Pautrat (ancien journaliste) ; Bernard Hinault (ancien professionnel de 1975 à1986, retraité agricole) ; Laurent Jalabert (ancien professionnel et consultant pour France TV) ; Lucien Aimar (ancien professionnel de 1965 à 1973 et ancien organisateur du Tour Méditerranéen) ; Jean-René Bernaudeau (ancien professionnel, manager de l'équipe TotalEnergies), Jean-Paul Ollivier (ancien journaliste à France TV et écrivain) ; Christian Prudhomme (directeur du Tour de France) ; Philippe Bouvet (ancien journaliste à l'Equipe), Gilles Comte (rédacteur en chef de Vélo Magazine), la rubrique cyclisme de l'Equipe.

Le top 10 des internautes

1-Bernard Hinault, 63 559 votes
2-Jacques Anquetil, 41 420
3-Raymond Poulidor, 16 433
4-Laurent Fignon, 13 669
5-Julian Alaphilippe, 11 647
6-Louison Bobet, 11 461
7-Laurent Jalabert, 6 771
8-Bernard Thévenet, 3 015
9-Richard Virenque, 2 787
10-André Darrigade, 604

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