Mondiaux Daegu - Lemaitre l'a fait !

ven, 02 sept 17:46:00 2011

Fantastique Christophe Lemaitre ! Le Français a explosé le record de France (19"80) en finale du 200m et s'est octroyé la médaille de bronze, samedi à Daegu. Le Jamaïcain Usain Bolt a survolé la course en 19"40 et a conservé son titre, devant l'Américain Walter Dix (19"70).

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Et de trois ! Après Renaud Lavillenie (perche) et Mahiédine Mekhissi-Benabbad (3000m steeple), Christophe Lemaitre a offert une troisième médaille de bronze à l'équipe de France à Daegu. Au terme d'une finale tonitruante, le sprinter tricolore, qui a couru son demi-tour de piste en 19"80 (+0.8 m/s), a également raboté 36 centièmes au record de France. Grandiose.

Sans surprise, le titre mondial est resté la possession d'Usain Bolt, qui a survolé la course en 19"40. L'Américain Walter Dix, déjà argenté sur 100m, a pris la 2e place en 19"70, à un petit centième de son record personnel. "Tous, les sept autres personnes en finale, sont mes adversaires, mais il n'y a personne à battre. Tout simplement parce que je suis le meilleur". Usain Bolt avait pourtant prévenu la veille qu'il serait imbattable ce samedi. En établissant la quatrième performance de tous les temps, le Jamaïcain est parvenu à conserver son titre acquis deux ans plus tôt à Berlin (19"19). Il a surtout parfaitement réagi, six jours après sa disqualification en finale du 100m.

A huit centièmes de Mennea

Auteur d'un départ canon, au couloir n°6, Lemaitre n'avait jamais aussi bien couru sur sa distance de prédilection. Dans le virage, le quatrième de la finale du 100m ne s'est pas désuni. Ejecté du podium provisoire à l'abord de la ligne droite finale, derrière Bolt et Dix, et à la bataille avec le Norvégien Saidy Ndure, finalement quatrième (19"95), le Français a tenu le choc et a fait parler son fantastique finish. Vingt-quatre ans, jour pour jour, après la médaille d'argent de Gilles Quénéhervé à Rome (20"16), un athlète tricolore monte de nouveau sur un podium d'une épreuve de sprint aux championnats du monde. Ce temps de 19"80, à seulement 8 centièmes du vieux record d'Europe de l'Italien Pietro Mennea (19"72 en 1979, en altitude à Mexico), permet également à Christophe Lemaitre de devenir, à 21 ans, le 15e performer de tous les temps (*).

Au même âge, et uniquement pour l'anecdote, Usain Bolt effaçait le 200m en 19"75. Les deux hommes n'ont sûrement pas la même marge de progression. Il est bien trop tôt pour les comparer. Mais ce que fait Lemaitre, avec seulement six ans d'athlétisme derrière lui, reste exceptionnel. Cette nouvelle dimension prise par le Français sur le tartan sud-coréen lui ouvre maintenant de nouvelles perspectives. A moins de 330 jours de l'ouverture des Jeux Olympiques de Londres, le timing est idéal.

LA FINALE DU 200M :

1. Usain Bolt (JAM) 19"40

2. Walter Dix (USA) 19"70

3. Christophe Lemaitre (FRA) 19"80

4. Jaysuma Saidy Ndure (NOR) 19"95

5. Nickel Ashmeade (JAM) 20"29

6. Bruno de Barros (BRE) 20"31

7. Rondel Sorrillo (TRI) 20"34

8. Alonso Edward (PAN) DNF

(*) Derrière Usain Bolt (Meilleur chrono : 19"19), Michael Johnson (19"32), Tyson Gay (19"58), Xavier Carter (19"63), Wallace Spearmon (19"65), Frank Fredericks (19"68), Walter Dix (19"69), Pietro Mennea (19"72), Michael Marsh (19"73), Carl Lewis (19"75), Joe DeLoach (19"75), Ato Boldon (19"77), Yohan Blake (19"78), Shawn Crawford (19"79).

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François-Xavier RALLET (Twitter: @FXR_eurosport) / Eurosport

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