Coupe Davis - Federer, le grand retour

jeu, 09 févr 16:24:00 2012

Pour la première fois depuis huit ans, Roger Federer participe à un premier tour de la Coupe Davis et sa présence transforme le duel entre la Suisse et les Etats-Unis en grand choc du week-end. De son côté, l'Espagne entame la défense de son titre très affaiblie et la Serbie fera sans Djokovic.

Roger Federer Davis Cup - 0

C'est sans Novak Djokovic que la Serbie lance sa campagne face à la Suède et c'est sans Rafael Nadal que l'Espagne commence la défense de son titre contre le Kazakhstan. Comme Andy Murray, absent de l'équipe de Grande-Bretagne en division inférieure, les deux meilleurs joueurs actuels ont rayé la Coupe Davis de leur programme en cette année olympique surchargée.

C'est paradoxalement le moment qu'a choisi Federer, qui est pourtant le grand fauve le plus réfractaire de ces dernières années, pour refaire surface. Signe d'une ambition nouvelle pour l'homme aux seize titres du Grand Chelem? "Pas vraiment", a-t-il assuré jeudi, soulignant qu'il allait appréhender les rencontres de Coupe Davis comme avant, au cas par cas. Ainsi le N.3 mondial n'a pas confirmé encore s'il allait être présent ou non en avril pour un éventuel quart de finale alléchant contre la France de Tsonga et Monfils, si celle-ci passe au Canada ce week-end.

Pour l'instant, il est concentré sur ce premier tour face aux Etats-Unis, le pays de son entraîneur Paul Annacone, disputé sur terre battue indoor au Forum de Fribourg. Et un match intriguant vendredi face au géant John Isner, 17e mondial, qui n'a rien d'un manchot sur la surface où il avait poussé Rafael Nadal dans un cinquième set lors du dernier Roland-Garros. "Ce sera compliqué comme tous les matches de ce week-end, ce qui est normal puisqu'il n'y a que des joueurs du Top 30", souligne Federer dont le lieutenant Stanislas Wawrinka (28e) défie Mardy Fish (8e) dans le premier simple d'une rencontre dont la Suisse sera, comme le reconnaît Federer, la favorite.

L'Espagne dépeuplée

Pour défendre son titre, l'Espagne sera privée non seulement de Nadal mais aussi de ses trois lieutenants habituels, David Ferrer, Fernando Verdasco et Feliciano Lopez. Du coup c'est un joueur qui s'est senti mal aimé ces dernières années, Nicolas Almagro, qui endosse l'habit de leader pour encadrer une équipe où figurent aussi Juan Carlos Ferrero Marcel Granollers et Marc Lopez. Contre le Kazhakstan cela pourrait suffire mais pas forcément car Mikhail Kukushkin et Andrey Golubev représentent un vrai danger potentiel.

Finaliste 2011, l'Argentine devra faire sans Juan Martin Del Potro et compte sur David Nalbandian pour survivre à un déplacement difficile en Allemagne, même si le forfait de Philipp Kohlschreiber, malade, arrange les Sud-Américains. La Serbie, même sans Djokovic, ne devrait connaître aucun souci face à la Suède, toujours privée de Robin Soderling (mononucléose) et dont le N.1, Michael Ryderstedt, pointe seulement à la... 346e place mondiale.

Avec Berdych et Stepanek, la République tchèque partira également grande favorite face à l'Italie alors que l'Autriche compte sur Jürgen Melzer pour rivaliser avec la Russie, rentrée dans le rang ces derniers temps et où les joueurs les plus connus, Youzhny et Davydenko, sont limités au double. Pour sa remontée dans le groupe mondial, le Japon, enfin, mise sur sa vedette montante Kei Nishikori pour piéger la Croatie d'Ivan Dodig et Ivo Karlovic.

. AFFICHES DU PREMIER TOUR

ESPAGNE - KAZAKHSTAN

Palacio Municipal de los Deportes, Oviedo (terre - indoor)

Juan Carlos Ferrero (ESP) - Mikhail Kukushkin (KAZ)

Nicolas Almagro (ESP) - Andrey Golubev (KAZ)

Marcel Granollers/Marc Lopez (ESP) - Evgeny Korolev/Yuriy Schukin (KAZ)

Nicolas Almagro (ESP) - Mikhail Kukushkin (KAZ)

Juan Carlos Ferrero (ESP) - Andrey Golubev (KAZ)

AUTRICHE - RUSSIE

Arena Nova, Wiener Neustadt (dur - indoor)

Jurgen Melzer (AUT) - Igor Kunitsyn (RUS)

Andreas Haider-Maurer (AUT) - Alex Bogomolov Jr (RUS)

Oliver Marach/Alexander Peya (AUT) - Nikolay Davydenko/Mikhail Youzhny (RUS)

Jurgen Melzer (AUT) - Alex Bogomolov Jr (RUS)

Andreas Haider-Maurer (AUT) - Igor Kunitsyn (RUS)

CANADA - FRANCE

Thunderbird Sports Centre, Vancouver (dur - indoor)

Vasek Pospisil (CAN) - Jo-Wilfried Tsonga (FRA)

Milos Raonic (CAN) - Julien Benneteau (FRA)

Daniel Nestor/Vasek Pospisil (CAN) - Julien Benneteau/Michael Llodra (FRA)

Milos Raonic (CAN) - Jo-Wilfried Tsonga (FRA)

Vasek Pospisil (CAN) - Julien Benneteau (FRA)

SUISSE - ETATS-UNIS

Forum Fribourg, Fribourg (terre - indoor)

Stanislas Wawrinka (SUI) - Mardy Fish (USA)

Roger Federer (SUI) - John Isner (USA)

Roger Federer/Stanislas Wawrinka (SUI) - Mike Bryan/Ryan Harrison (USA)

Roger Federer (SUI) - Mardy Fish (USA)

Stanislas Wawrinka (SUI) - John Isner (USA)

REPUBLIQUE TCHEQUE - ITALIE

CEZ Arena, Ostrava (dur - indoor)

Radek Stepanek (TCH) - Andreas Seppi (ITA)

Tomas Berdych (TCH) - Simone Bolelli (ITA)

Frantisek Cermak/Lukas Rosol (TCH) - Daniele Bracciali/Potito Starace (ITA)

Tomas Berdych (TCH) - Andreas Seppi (ITA)

Radek Stepanek (TCH) - Simone Bolelli (ITA)

SERBIE - SUEDE

Hala Cair, Nis (dur- indoor)

Janko Tipsarevic (SRB) - Filip Prpic (SUE)

Viktor Troicki (SRB) - Michael Ryderstedt (SUE)

Janko Tipsarevic/Nenad Zimonjic (SRB) - Johan Brunstrom/Robert Lindstedt (SUE)

Janko Tipsarevic (SRB) - Michael Ryderstedt (SUE)

Viktor Troicki (SRB) - Filip Prpic (SUE)

JAPON - CROATIE

Bourbon Beans Dome, Hyogo (dur - indoor)

Go Soeda (JPN) - Ivan Dodig (CRO)

Kei Nishikori (JPN) - Ivo Karlovic (CRO)

Tatsuma Ito/Yuichi Sugita (JPN) - Ivo Karlovic/Lovro Zovko (CRO)

Kei Nishikori (JPN) - Ivan Dodig (CRO)

Go Soeda (JPN) - Ivo Karlovic (CRO)

ALLEMAGNE - ARGENTINE

Stechert Arena Bamberg, Bamberg (terre - indoor)

Philipp Petzschner (ALL) - Juan Monaco (ARG)

Florian Mayer (ALL) - David Nalbandian (ARG)

Tommy Haas/Philipp Petzschner (ALL) - Juan Ignacio Chela/Eduardo Schwank (ARG)

Florian Mayer (ALL) - Juan Monaco (ARG)

Philipp Petzschner (ALL) - David Nalbandian (ARG)

Avec AFP / Eurosport

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