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Moi, dirigeant d’une franchise NBA…

Pronos 2012/12 - DRComme chaque année depuis 11 ans, la NBA a demandé aux 30 GM de la ligue de dévoiler leurs pronostics pour la saison 2012/13.

Il y a des pronos classiques, mais aussi quelques questions plus générales comme leur avis sur le joueur le plus rapide, ou encore celui à qui il donnerait le ballon pour le dernier shoot.

Moi, dirigeant d'une franchise NBA, voici mes réponses.

SAISON 2012/13

Quelle équipe sera championne NBA ?

Miami

Même si les Lakers ont recruté Steve Nash et Dwight Howard, je vois le Heat réussir le doublé. LeBron James va jouer libéré et le recrutement est intéressant avec Ray Allen ou Rashard Lewis. En fait, je crois que le principal adversaire du Heat ne sera pas à l'Ouest, mais il s'agira de Boston.

Quelle équipe sera championne à l'Ouest ?

OKC

Je mise davantage sur la jeunesse et la montée en puissance du Thunder que sur le cinq All-Star mais âgé des Lakers.

Quelle équipe remportera la Division Atlantic ?

Boston

C'est pour moi la division la plus relevée à l'Est avec les Celtics, mais aussi les Sixers, les Knicks et les Nets. Quatre équipes qu'on retrouvera en playoffs.

Quelle équipe remportera la Division Central ?

Indiana

Les Pacers me séduisent dans cette présaison. Peut-être parce qu'il n'y a pas Danny Granger dont je n'ai jamais été un grand fan. Chicago sans Derrick Rose ne pourra pas se mêler à la lutte pour le titre.

Quelle équipe remportera la Division Southeast ?

Miami

Quelle équipe remportera la Division Southwest ?

San Antonio

Les Spurs ont un an de plus, et ça va sans doute peser à un moment ou un autre. Mais j'ai en tête leur jeu du début des playoffs, et il faudra encore compter sur eux pour être dans le Top 3 à l'Ouest.

Quelle équipe remportera la Division Northwest ?

OKC

C'est la division la plus relevée à l'Ouest et OKC devra batailler avec Denver pour conserver son titre de division. Le Jazz me plaît bien même s'il manque un meneur gestionnaire pour franchir un cap. Minnesota doit se passer de Rubio et Love pour débuter la saison… Quant à Portland, ils ont une perle en la personne de Damian Lillard, et le duo Batum-Aldridge est intéressant.

Quelle équipe remportera la Division Pacific ?

LA Clippers

Eh oui, je ne vois même pas les Lakers remporter le titre de division. Tout simplement parce qu'ils sont programmés pour les playoffs. Ils doivent intégrer de nouveaux joueurs, un nouveau système, et ça prendra du temps. En revanche, les Clippers sont déjà prêts, et franchement, leur effectif (notamment le banc) est très impressionnant.

Qui sera le MVP ?

LeBron James

C'est le meilleur joueur au monde, et si le Heat reste au sommet, il sera encore élu MVP. En revanche, je vois bien Kevin Durant moins scoreur mais davantage passeur.

Quel joueur est le plus susceptible d'exploser ?

Russell Westbrook

En même temps, Westbrook est déjà au top, et il fait partie des cinq meilleurs meneurs du monde. Mais j'ai l'impression qu'il peut encore franchir un cap et devenir monstrueux. Sinon, une piécette sur Nico Batum qui peut s'approcher des 18-20 points par match.

Qui est le meilleur meneur de NBA ?

Rajon Rondo

J'ai déjà écrit mille fois que j'adorais Rondo.Il m'agace souvent. Son shoot est pourri mais c'est le meneur de jeu que j'aime le plus regarder jouer.

Qui est le meilleur arrière de NBA ?

Kobe Bryant

C'est un poste où finalement il y a peu de renouvellement, et Kobe est un cran au-dessus d'un Dwyane Wade, d'un Manu Ginobili et d'un James Harden.

Qui est le meilleur ailier de NBA ?

LeBron James

La star du Heat n'est certes pas un véritable ailier. C'est un « extérieur » capable de jouer partout, en 2, 3 ou 4. Pour moi, la quintessence de l'ailier, c'est Kevin Durant.

Qui est le meilleur ailier fort de NBA ?

Kevin Love

Celui-là est parti pour régner à son poste pendant quelques années. Science du placement, adresse à 3-points, bonne technique… S'il progresse en défense, il sera dans le Top 5 des meilleurs joueurs de la ligue.

Qui est le meilleur pivot de NBA ?

Dwight Howard

Je trouve qu'Andrew Bynum a de meilleures mains, et de meilleurs appuis. Mais voilà, il est moins bon défenseur et plus irrégulier. A 100% de ses moyens, Howard peut dominer un match sans marquer de points. Combien en sont capables en NBA ?

Quelle équipe a réussi la meilleure intersaison?

Brooklyn

Je trouve que les Nets ont fait de l'excellent boulot. Je pense qu'ils finiront devant les Knicks, et il manque juste quelques mois de vie commune pour que ce groupe fasse très mal.

Quel joueur transféré va avoir le plus gros impact ?

Andre Iguodala

Encore un joueur que j'apprécie beaucoup, et j'aimerais beaucoup qu'il explose aux Nuggets. C'est un LeBron James du pauvre, et il peut s'éclater dans le basket champagne de Denver.

Quel est le transfert le plus sous-estimé ?

Andrei Kirilenko

Voilà une très bonne pioche pour les Wolves. Le Russe sait tout faire sur le terrain, et notamment en défense. Il est expérimenté et polyvalent. Je pense qu'il aurait été parfait aux Spurs mais c'est Minnesota qui a flairé le bon coup.

Quelle équipe va connaître la plus forte progression ?

Brooklyn

Les Nets vont quitter les dernières places du classement pour s'inviter dans le Top 8 à l'Est. Je l'ai écrit plus haut, je vois bien les Nets devant les Knicks, et ça promet de beaux derbys.

Quel a été le transfert le plus surprenant de l'été ?

Jeremy Lin aux Rockets

Je pensais vraiment que les Knicks allaient tout faire pour le conserver. Ils ont été sages. Je ne vais pas le leur reprocher.

Qui sera Rookie de l'année ?

Anthony Davis

Ce n'est pas forcément ma tasse de thé sur le plan du jeu, mais difficile d'ignorer un tel talent défensif. A New Orleans, il aura du temps du jeu, et pourra « faire du chiffre ». Je lui préfère Damian Lillard, Harrison Barnes ou Michael Kidd-Gilchrist.

Quel rookie sera le meilleur joueur dans cinq ans ?

Damian Lillard

Pendant cette présaison, j'ai craqué pour le coéquipier de Nicolas Batum. Il voit bien le jeu. C'est un redoutable finisseur et il a un superbe shoot. L'un des meilleurs meneurs de la génération à venir.

Quel rookie est le plus athlétique ?

Andre Drummond

Aussi fruste que Dwight Howard, Andre Drummond en a aussi les qualités athlétiques et d'explosivité. Le joueur qu'il fallait pour relancer des Pistons assoupis depuis 5-6 ans.

Quel rookie peut être la bonne pioche surprise ?

Jared Sullinger

C'est la bonne affaire de cette draft, et le garçon va se fondre parfaitement dans le moule des Celtics. Ce ne sera pas un All-Star mais je le vois bien faire une carrière "à la Brandon Bass" ou "à la Tag Gibson". Un intérieur opportuniste, intelligent et bien placé.

Quel est le meilleur joueur étranger en NBA ?

Tony Parker

Ce n'est pas du chauvinisme que de dire que TP est aujourd'hui le meilleur étranger de la NBA. Dirk Nowitzki reste sur une saison moyenne, et Pau Gasol a moins d'impact que Parker. Boris Diaw assure que TP va encore progresser cette saison…

Quel joueur étranger est le plus susceptible d'exploser cette année ?

Nikola Pekovic

Kevin Love absent quelques semaines, Pekovic a les clés du secteur intérieur des Wolves. Je le vois terminer la saison en double double.

DIVERS

Qui est le meilleur défenseur de NBA ?

Kevin Garnett

Je pense que LeBron James est aujourd'hui le défenseur le plus complet, sans être forcément un spécialiste. Mais je pense que Kevin Garnett est celui qui est le meilleur par sa capacité, individuellement, à contenir n'importe quel intérieur, tout en aidant sur les extérieurs. Le tout en ajoutant une dimension d'intimidateur.

Quelle est la meilleure équipe défensive de NBA ?

Miami

Je crois qu'on sous-estime beaucoup les qualités défensives du Heat. C'est moins « dur » que Chicago ou Boston (même si Battier n'est pas un tendre), mais je trouve ça plus actif, plus impressionnant à regarder. Le trio Wade-LeBron-James coupe bien les lignes de passes, défend en interception. C'est risqué, un peu léger en taille mais ça paie.

Qui est le meilleur coach de NBA ?

Gregg Popovich

Je suis fan de Gregg Popovich et Doc Rivers par leur capacité à tirer le meilleur d'un groupe, le jeu pratiqué, mais aussi par leur vision à long terme d'une saison. Ils savent économiser leurs meilleurs joueurs, et responsabiliser les seconds couteaux. Et puis j'aime leur sens de la dérision.

Quel joueur actuel fera le meilleur coach ?

Jason Kidd

On pense évidemment à des meneurs puisqu'ils sont souvent le relais du coach sur le terrain. Parmi eux, je mise plutôt sur Jason Kidd que je vois bien en costard sur un banc de touche. Chauncey Billups ou Shane Battier feraient aussi de bons entraîneurs je pense.

Quelle est l'équipe la plus agréable à regarder ?

San Antonio

J'ai encore en tête le basket pratiqué par les Spurs à la fin de la saison régulière et du début des playoffs. Peut-être le plus beau basket de ces dernières années, Europe et NBA compris.

Qui est le joueur le plus athlétique de NBA ?

LeBron James

C'est le mix parfait de la puissance et des qualités athlétiques. Le plus impressionnant par sa vitesse et son impact. Je trouve aussi que Gerald Green est impressionnant par son explosivité.

Qui est le meilleur shooteur de NBA ?

Kevin Durant

Il y a un an, j'aurais choisi Ray Allen mais Kevin Durant est tout simplement écœurant. Je n'arrive pas à croire qu'un garçon avec d'aussi longs segments puisse avoir un shoot aussi pur. J'avais toujours imaginé que le shooteur parfait serait un arrière, et là, c'est un garçon de 2m08.

Quel joueur va le plus vite avec le ballon ?

Ty Lawson

Une bonne dizaine de meneurs vont très, très vite balle en mains. Tony Parker en fait partie mais celui qui m'impressionne le plus, c'est Ty Lawson, de Denver. D'autant plus qu'on a l'impression qu'il est un peu bedonnant. Je ne mets pas Russell Westbrook car je n'ai jamais été impressionné par son dribble.

Quel joueur se déplace le mieux sans ballon ?

Ray Allen

C'est un régal de le voir faire l'essuie-glace pour chercher une position de tir. Des feintes, des changements de rythme, de la lecture des défenses. Comme Reggie Miller avant lui.

Quel joueur arrive le mieux à se créer son shoot ?

Kobe Bryant

J'hésitais entre Dirk Nowitzki et Kobe Bryant. Deux experts dans le fadeaway. L'arme suprême pour se défaire d'un défenseur trop collant. Paul Pierce et Manu Ginobili ne sont pas mal non plus avec leur « stepback ».

Qui est le meilleur rebondeur offensif de NBA ?

Kevin Love

Le gars est un aspirateur. Il lit bien les trajectoires, et il mélange agressivité et placement. C'est moins impressionnant et athlétique qu'un Kenneth Faried ou un Serge Ibaka mais il moissonne.

Qui est le meilleur passeur de NBA ?

Steve Nash

J'apprécie bien sûr Rondo ou Paul mais je trouve que Nash a une plus grande variété de passes. Un meilleur équilibre, des mains plus sûres. Ce sera intéressant à suivre avec les Lakers.

Quel joueur est le plus dangereux en transition ?

LeBron James

La question ne se pose même  pas. Lorsque LeBron déboule en transition, c'est un bulldozer.

Qui est le meilleur finisseur de NBA ?

Tony Parker

Je suis toujours épaté par la manière avec laquelle TP parvient à inscrire des paniers au milieu d'une forêt de bras.

Qui est le joueur le plus dur de NBA ?

Metta World Peace

Même s'il peut se comporter comme un salaud (coup de coude sur James Harden l'an passé), l'ex-Ron Artest m'apparaît comme le joueur le plus dur. En gros, celui que je n'aimerais pas me coltiner si j'étais attaquant.

Quel joueur est le meilleur leader ?

Kevin Garnett

C'est un patron dans la pratique et par la voix. Il donne l'exemple. Il donne envie aux autres de se sacrifier.

Quel joueur possède le meilleur QI basket ?

Manu Ginobili

Ils sont nombreux à puer le basket mais je mettrais Manu Ginobili par sa lecture du jeu et sa technique. Juste derrière l'Argentin, Paul Pierce qui donne souvent des maux de tête aux défenses par sa fausse nonchalance et sa grosse technique.

À quel joueur confieriez-vous le dernier shoot ?

Kevin Durant

Le « clutch player » par excellence n'est plus Kobe Bryant, c'est Kevin Durant. Il peut dégainer de n'importe où. Même à 9 mètres avec une telle facilité. Il a du toucher. Il peut pénétrer si on le colle de trop. Il est très bon en sortie d'écran. C'est l'arme idéale pour un shoot au buzzer.

Si vous deviez choisir un joueur autour duquel construire votre franchise, qui choisiriez-vous ?

LeBron James

Evidemment qu'il faut construire son équipe autour de lui. Il est tellement complet et altruiste qu'il rend tout un groupe meilleur.

Quel est le joueur qui oblige à faire le plus d'ajustements ?

Dwight Howard

Offensivement et défensivement, Howard me semble plus compliqué à gérer. Je ne pense pas qu'il soit plus difficile à défendre qu'un LeBron James mais on est obligé de faire des ajustements individuels (shoots) et collectifs (prises à deux).

Quel est le meilleur joueur étranger qui ne joue pas en NBA ?

Dimitris Diamantidis

J'aurais aimé voir le Diamant grec en NBA. Par sa défense et son intelligence de jeu, je l'aurais bien vu comme complément d'un fort meneur de jeu. A côté de Tony Parker par exemple.

J'attends désormais vos pronos. Vous n'êtes plus obligés de faire aussi long :)

A propos de Fabrice Auclert

Journaliste et chef d’entreprise, Fabrice Auclert a grandi aux sons de la voix de George Eddy et des dribbles de Magic, Bird et Jordan. Depuis 1996, il est l’homme qui se cache derrière Basket USA. Sur Yahoo!, il nous fait vivre l’Extra Time, les prolongations en Français. Il vous livre ses impressions sur la saison de nos compatriotes tout en dénichant des infos croustillantes ou des vidéos insolites sur les stars de la NBA.