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Joakim Noah, meilleur pivot de la côte Est ?

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Joakim Noah - Getty Images

Après quatre matches, Joakim Noah n'est rien de moins que le meilleur marqueur, le meilleur rebondeur, le meilleur intercepteur et le meilleur contreur des Bulls. Des Bulls que l'on retrouve déjà aux premières places  avec trois victoires en quatre matches.

Cette nuit, pendant que les Etats-Unis attendaient de connaître le nom de leur futur Président, j'ai donc regardé Chicago — Orlando. A la fois pour jeter un œil à ses surprenants joueurs du Magic, mais aussi pour juger de l'état de forme de Joakim Noah.

Je n'ai pas été déçu puisque le Français termine meilleur joueur du match avec 20 pts, 9 rbds, 4 pds et 5 cts ! Au-delà des chiffres, j'ai vu un super Noah. Le Noah qu'on connaît, c'est-à-dire enthousiaste, agressif et altruiste. Mais j'ai aussi l'impression qu'il est prêt cette année à se comporter en leader. Derrick Rose pourrait manquer toute la saison. Luol Deng n'aboie pas assez. Carlos Boozer est tout sauf un leader.

"Une nouvelle approche du jeu"

Dans une équipe qui brille d'abord en défense, c'est donc à Noah que peut revenir ce rôle de leader. Ça lui va bien car il est régulier et exemplaire. Et c'est ce que pense aussi son coach, l'exigeant Tom Thibodeau.

« Ce sont vos actions qui font de vous un leader, expliquait Thibodeau dans le Chicago Sun-Times. Si vous jouez juste, que vous montrez à vos coéquipiers que vous êtes sérieux et que vous vous impliquez à fond pour faire gagner l'équipe, vous devenez un leader. Chaque année, Joakim a progressé de manière significative dans son approche du jeu. J'espère qu'il ne s'arrêtera pas là. D'ailleurs, je ne le pense pas car ce n'est pas dans la nature de Joakim. »

Souvent critiqué pour son dilettantisme, Noah a semble-t-il décidé de franchir un palier dans « son approche du jeu ». Dans les faits, ça se traduit par un maximum de vidéos et de meilleurs entraînements. Sans oublier un mini-stage avec Kareem Abdul-Jabbar.

« Joakim a beaucoup regardé de vidéos, et ça l'aide dans sa concentration, poursuit Thibodeau. Il ne s'est jamais autant entraîné, et ce que je sais, c'est que mieux on s'entraîne, mieux on joue. »

Le Noah que j'ai vu cette nuit m'est ainsi apparu encore plus confiant dans son jeu. Dans son dribble, et dans sa main gauche notamment en attaque. En défense, il a ridiculisé Glen Davis qui s'est entêté à vouloir le défier.

All-Star cette saison ?

Au final, je me demande si Noah n'est pas aujourd'hui le meilleur pivot de la côte Est. Le plus complet, c'est quasi une certitude car ils sont combien à pouvoir peser autant des deux côtés du terrain ? Dwight Howard n'est plus là. Andrew Bynum est blessé. Roy Hibbert déçoit. Tyson Chandler ne pèse pas assez en attaque. Quant à Anderson Varejao, il a des qualités similaires mais il est moins bon défenseur. Tout ça m'amène à penser que Joakim Noah a de grandes chances d'être au All-Star game en février prochain. Il ne sera pas choisi par les fans car la NBA a supprimé le poste de pivot, mais s'il garde le même rythme, il aura largement sa place dans les sept remplaçants choisis par les coaches de sa conférence.

Ensuite, il sera temps de penser à l'Euro 2013, et cette fois-ci, on espère qu'il ne fera pas faux bond. Ces récentes déclarations démontrent qu'il en a travers de la gorge les réactions à son absence à Londres. S'il est revanchard, ce sera tout bénef' pour l'Equipe de France.

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