Éric Bailly (OM) : « Manchester United devrait éviter de favoriser les Anglais »

Eric Bailly a rejoint l'OM cet été. (S. Mantey/L'Équipe)

À la veille du déplacement de l'OM, son nouveau club, sur la pelouse de Tottenham, Eric Bailly a critiqué la gestion de son cas par Manchester United.

Après une saison 2021-2022 sur le banc de Manchester United (4 matches de Premier League), entrecoupée par une participation à la Coupe d'Afrique des nations avec la Côte d'Ivoire puis une blessure à une cheville, Eric Bailly a trouvé cet été un point de chute à l'Olympique de Marseille pour tenter de se relancer. Le défenseur central a été prêté avec une option d'achat évaluée à 7 M€.

Ce mardi, à l'occasion du déplacement de son nouveau club à Londres, pour y affronter mercredi Tottenham en Ligue des champions, Bailly en a profité pour critiquer la gestion de son cas par les Red Devils. « Le club devrait éviter de favoriser les joueurs anglais et donner une chance à tout le monde, a lâché l'Ivoirien. Il devrait encourager la concurrence dans le vestiaire, et non pas préférer certains. J'ai toujours eu ce sentiment que le joueur local était priorisé. » Une allusion à peine cachée au cas de Harry Maguire, en difficulté depuis quelque temps.

La première recrue de Mourinho à United

« Cela n'arrive pas à Chelsea ou dans les autres grands clubs de Premier League. Certains considèrent leur place dans le onze titulaire comme acquise et ça affaiblit l'équipe, a déploré Bailly. Heureusement, (Erik) Ten Hag a beaucoup de personnalité et j'espère qu'il va changer cette dynamique. »

Malgré ces six années en demi-teinte à Manchester, l'ancien de Villarreal ne regrette absolument pas d'avoir rejoint United à l'été 2016. « J'ai été la première recrue de (José) Mourinho, et j'ai passé de bons moments au cours desquels des titres ont été gagnés. J'ai joué des matches importants et à la fin de certains, j'ai été élu meilleur joueur. Je crois que, quand j'en ai eu l'occasion, j'ai été à la hauteur. J'ai juste manqué de constance parce que j'estime que j'aurais mérité plus de temps de jeu. » Sous les ordres d'Igor Tudor, le défenseur devrait être titulaire mercredi soir au Tottenham Stadium.

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