La 3e étape et le maillot de leader pour Michael Woods sur la Route d'Occitanie

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Michael Woods est le nouveau leader. (B. Bade/Presse Sports)
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Le Canadien Michael Woods s'est imposé en solitaire sur l'étape reine de la Route d'Occitanie et prend le maillot orange à la veille de l'arrivée. Nairo Quintana a coincé dans le final.

On attendait Nairo Quintana, on a eu Michael Woods. Le Canadien de l'équipe Israël Premier-Tech s'est imposé dans la station des Angles (Hautes-Pyrénées) lors de la troisième étape de la Route d'Occitanie.

Après un classement général encore indécis au terme des deux premières étapes (sprint massif et étape raccourcie), tout se jouait samedi avant la dernière étape, moins difficile. Michael Woods s'est montré le plus fort dans le final et s'est défait de Carlos Rodriguez (Ineos Grenadiers) dans les deux derniers kilomètres. L'Espagnol termine deuxième de l'étape devant ses compatriotes Jesus Herrada et Alejandro Valverde et prend la deuxième place du général.

Nairo Quintana perd une minute trente

Si le vainqueur du jour a fait la différence en toute fin d'étape, l'accélération de l'équipe Ineos à 30 kilomètres de l'arrivée, au pied du Col des Hares, a donné le ton. Un petit groupe de leader s'est rapidement formé et Nairo Quintana, en préparation du Tour de France, était encore entouré de deux coéquipiers (Arkéa) à 20 kilomètres de l'arrivée. Mais le grimpeur colombien, double vainqueur de l'épreuve n'a pas pu sauter dans les roues quand Rodriguez et Woods sont sortis du groupe de tête.

Michael Woods dispose d'une avance confortable (1'16) avant la dernière étape et devrait, sauf catastrophe, devenir le premier Canadien à remporter la Route d'Occitanie. De bon augure aussi pour son équipe Israël Premier-Tech, en manque de points cette saison.

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