Abandon de Loprais, leader de la catégorie camions, après son implication dans la mort d'un spectateur sur le Dakar

Ales Loprais en action sur le Dakar 2023. (F. Gooden/ASO)

Impliqués dans la mort d'un spectateur italien mardi lors de la 9e étape du Dakar, le pilote tchèque Ales Loprais et son équipage, leaders de la catégorie camion, n'ont pas pris le départ de la 10e étape ce mercredi.

En tête de la catégorie camions, le pilote tchèque Ales Loprais et les deux autres membres de l'équipage du véhicule n°508 n'ont pas pris le départ de la 10e étape du Dakar ce mercredi, reliant Haradh à Shaybah (Arabie saoudite). Impliqué mardi dans la mort d'un spectateur italien lors de la 9e étape, Loprais, 43 ans, « s'est mis à la disposition des autorités pour l'enquête d'usage dans de tels cas et n'a donc pas pu prendre le départ de la spéciale du jour », a annoncé l'organisateur, ASO, ce mercredi.

« Je tiens à exprimer mes condoléances à sa famille et à ses amis, a expliqué le pilote tchèque mercredi dans une vidéo publiée sur sa page Facebook. Je suis terriblement désolé et cela me hantera pour le reste de ma vie. Toute l'équipe l'a appris quand nous sommes allés nous coucher et les commissaires sont venus nous dire qu'ils avaient un enregistrement vidéo de l'accident. »

« Nous ne l'avons pas vu du tout »Sur les images de l'accident visibles dans la vidéo, la victime, âgée de 69 ans, est percutée alors qu'elle prenait des photos derrière une dune. Pris en charge par une équipe médicale, le spectateur est décédé d'une crise cardiaque alors qu'il était héliporté vers un hôpital.

« Une vie humaine a donc été gâchée et je suis à blâmer parce que je conduisais, mais je dois dire que je n'avais aucune idée, comme tout le monde dans l'équipage... nous ne l'avons pas vu du tout », a ajouté Loprais, qui participait à son 17e Dakar.

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