Al-Attiyah s'annonce, Citroën temporise

Al-Attiyah s'annonce

Le passage de Volkswagen du rallye-raid au WRC aurait une conséquence d'envergure pour Citroën : la perte de son budget Red Bull au profit de son futur rival. Voilà pourquoi depuis plusieurs semaines la rumeur enfle : un sponsor qatarien prendrait la relève sur la carrosserie des DS3 à partir de 2012. Elle a subi un coup d'accélérateur jeudi avec une annonce de Nasser Al-Attiyah qui a affirmé à l'Agence France Presse (AFP) qu'il pilotera l'une des voitures frappées du Double chevron à partir de l'an prochain, fort d'un sponsor national impliqué pour trois ans. Citroën WRT a confirmé mercredi le Finlandais Mikko Hirvonen (Ford WRT) aux côtés Sébastien Loeb dans l'équipe d'usine pour 2012.

Le lauréat du Dakar 2011, avec Volkswagen, n'a pas indiqué si le sponsoring concernait seulement sa voiture. Car du coup, cela ferait de lui un client comme un autre. L'hypothèse de l'arrivée de Nasser Al-Attiyah, 40 ans, privé Ford sur huit rallyes en 2011, est en tous les cas corroborée par la fin de la collaboration - sauf coup de théâtre - entre Citroën Racing et Kimi Räikkönen après deux ans de tentative de reconversion du Finlandais.

Citroën Racing a réagit en répondant à l'AFP que "rien n'a été signé". "Nous ne l'avons vu qu'une seule fois et il n'en est rien ressorti, rien n'a été signé", a déclaré la firme Satory.

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