Alexander Zverev éteint Zapata Miralles en huitièmes de finale à Roland-Garros

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Alexander Zverev verra les quarts à Roland (F. Seguin/L'Équipe)
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Bousculé par le qualifié espagnol, Alexander Zverev est parvenu à mettre fin au beau parcours de Bernabe Zapata Miralles en trois manches décousues (7-6 [11], 7-5, 6-3), dimanche.

Alexander Zverev s'est qualifié dimanche pour les quarts de finale dans un long duel de près de trois heures pour autant de sets, contre Bernabe Zapata Miralles (7-6 [11], 7-5, 6-3). Il a mis fin à la belle aventure de l'Espagnol, qui sortait des qualifications.

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Le 131e joueur mondial est en effet parvenu à dérégler la machine à servir de l'Allemand. Même breaké à deux reprises dans la première manche, il a su répliquer pour pousser au tie-break un Zverev soudain plus imprécis et nerveux. C'est peut-être là que Zapata Miralles a raté sa chance, puisqu'il a eu quatre balles de set, dont une qu'il a gâchée sur une double faute.

Juste après, l'Espagnol a servi une toute petite seconde, si lente qu'elle a surpris Zverev, qui, incrédule, s'est retourné vers le panneau d'affichage, qui avait chronométré l'ovni : 111km/h... Même frustré, Zverev a su conclure à sa quatrième balle de set une manche bien plus longue que ce que le début du match laissait penser.

Alexander Zverev.

« Il faisait 12 degrés dehors. C'était difficile de donner de la vitesse à la balle. La chaleur aide mon service. Et là, il n'y en avait pas. Il a très bien retourné en plus, à chaque fois près de la ligne de fond. »

Et Zapata Miralles a continué à lui poser le même genre de problèmes dans la seconde manche, en s'appuyant parfaitement sur la puissance du numéro trois mondial pour le contrer. L'Espagnol a breaké l'Allemand à deux reprises très tôt, tandis que Zverev pestait : il ne pouvait s'appuyer sur son service.

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« Il faisait 12 degrés dehors, expliqua-t-il en conférence de presse. C'était difficile de donner de la vitesse à la balle. La chaleur aide mon service. Et là, il n'y en avait pas. Il a très bien retourné en plus, à chaque fois près de la ligne de fond. » Sur l'ensemble du match, Zverev a ainsi dû faire face à 13 balles de break. Il a commis huit doubles fautes et derrière sa première, il n'a remporté « que » 66 % des points, loin de ses standards.

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Dans le troisième set, Zverev fut le premier à oser changer le rythme et la direction de l'échange

Zverev s'est fait violence pour ne pas abandonner le second set, il a pu très vite débreaker et s'est montré beaucoup plus réaliste sur ses propres occasions de break (8 sur 9). Il a pu arracher la manche pour continuer sur le même rythme décousu en début de troisième set. Break, débreak, rebreak et contrebreak, personne n'arrivait à tenir sa mise en jeu.

Le public en a pris fait et cause pour l'Espagnol, s'autorisant des vivats « Za-pa-ta ! Za-pa-ta ! » parfaitement encaissés par Zverev. De même l'Allemand a-t-il su remporter un long et impressionnant rallye où les deux joueurs se jaugeaient sur une interminable diagonale revers, tous les coups frôlaient le filet, et Zverev fut le premier à oser changer le rythme et la direction de l'échange, pour l'emporter et breaker 5-3.

« Il y a eu des sautes dans ma concentration aujourd'hui (dimanche), surtout après avoir gagné le premier set, analysa-t-il. Je l'ai laissé revenir dans le match, ce genre de choses arrivent. Je ne savais pas beaucoup de choses sur Zapata Miralles, mais il a été impressionnant, s'il continue comme ça, il va progresser au classement. »

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