Anaheim sollicite un gardien d'urgence contre Dallas en NHL

Thomas Hodges n'a pas réussi à faire gagner Anaheim mais il est devenu le héros de la soirée à Dallas. (J. Miron/USA Today Sports/Reuters)

Après la blessure de ses deux gardiens contre Dallas (2-4), Anaheim s'est tourné vers Thomas Hodges, gardien d'urgence de l'équipe texane depuis 2019. Le portier d'un soir, assureur en dehors de la glace, a concédé un but et arrêté deux tirs.

Deux ans après Dave Ayres, le conducteur de surfaceuse devenu héros des Carolina Hurricanes, un autre gardien d'urgence a animé la soirée de NHL vendredi. Ancien espoir du hockey, aujourd'hui assureur dans le civil, Thomas Hodges, né en Angleterre, a fait ses débuts sur la glace pour Anaheim dans le troisième tiers-temps à Dallas (2-4).

Hodges étant le gardien remplaçant affecté à l'American Airlines Center de la franchise texane, il a joué avec un maillot de son équipe du soir mais le reste de son équipement était aux couleurs des Stars. « Je n'avais aucune idée de qui il était. C'est une super histoire et je suis très content pour lui », a salué le coach de Dallas Rick Bowness à propos de son adversaire inattendu.

Anaheim avait voyagé avec ses deux gardiens mais John Gibson et Anthony Solarz se sont blessés et ont dû être remplacés par Hodges. « Quand on m'a dit : ''Hey, tu vas devoir t'habiller et sauter sur la glace'', parce que ce n'était pas certain pendant quelques instants, j'avoue que je n'ai jamais été aussi nerveux de toute ma vie. Je n'avais jamais joué devant autant de gens. C'est l'expérience d'une vie », a réagi le gardien d'urgence sur le site de la NHL

Hodges (28 ans) a concédé un but sur trois tirs de Dallas mais a reçu l'ovation du vestiaire d'Anaheim ainsi que le palet du match. Gardien d'urgence depuis 2019, il s'entraîne quelques fois par mois avec les Stars.

Le tableau des play-offs

Le tableau du premier tour des play-offs NHL est désormais connu. Pierre-Edouard Bellemare (Tampa Bay) sera le seul Français engagé en phase finale.
Colorado Avalanche - Nashville Predators
Minnesota Wild - Saint-Louis Blues
Calgary Flames - Dallas Stars
Edmonton Oilers - Los Angeles Kings


Florida Panthers - Washington Capitals
Toronto Maple Leafs - Tampa Bay Lightning (tenant du titre)
Carolina Hurricanes - Boston Bruins
New York Rangers - Pittsburgh Penguins

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