Andy Murray sorti de l'Open d'Australie au troisième tour par Roberto Bautista Agut

Andy Murray quitte l'Open d'Australie après trois matches marathon à Melbourne. (C. Recine/Reuters)

Après deux matches remportés en cinq sets, Andy Murray a rendu les armes samedi à l'Open d'Australie, battu par Roberto Bautista Agut (6-1, 6-7 [7], 6-3, 6-4). Émoussé par son deuxième tour, le Britannique a tout de même résisté pendant 3h30 face à l'Espagnol.

« Iron Man » quitte Melbourne. Qualifié pour le troisième tour après un immense combat de 5h45 contre Thanasi Kokkinakis, Andy Murray a plié puis rompu samedi contre Roberto Bautista Agut, tête de série numéro 24 du tournoi. Le Britannique a résisté quatre sets et 3h32 (6-1, 6-7 [7], 6-3, 6-4) mais s'est finalement incliné. Son adversaire espagnol affrontera l'Américain Tommy Paul en huitièmes de finale. Murray avait achevé son deuxième tour à 4h05 du matin et l'entame de match a été très compliquée samedi. En danger sur chacune de ses mises en jeu, il a vu Bautista Agut s'envoler dans la première manche.

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Au courage, l'ancien numéro 1 mondial a rattrapé un break de retard dans le deuxième set pour s'offrir un tie-break et glaner la manche, non sans avoir sauvé deux balles de set. Sous pression - 14 balles de break concédées sur les quatre sets - Murray a aussi connu du déchet (54 fautes directes) et l'Espagnol a repris les commandes dans le troisième set.

Le Britannique a breaké d'entrée pour maintenir l'espoir d'une nouvelle victoire en cinq manches mais Bautista Agut a débreaké dans la foulée avant de prendre une dernière fois le service de Murray à 5-4. Le champion olympique 2012 (35 ans), plusieurs fois opéré de la hanche, n'a plus atteint le stade des huitièmes de finale en Grand Chelem depuis Wimbledon 2017.

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