Angers battu par Nitra, encore un infime espoir de gagner la Coupe Continentale

Tommy Giroux a servi une superbe assistance, pour permettre à Angers de revenir au score. (E. Garnier/L'Équipe)

Mené 0-2 à deux minutes de la fin du match, Angers a arraché la prolongation face aux Slovaques de Nitra samedi, avant de céder aux tirs au but (3-2). Les Angevins peuvent encore croire au titre, mais n'ont pas leur destin en main.

Comme Kylian Mbappé : deux buts en une minute, pour rêver du titre. À l'image de la star de l'équipe de France de football en finale de la dernière Coupe du monde, les Ducs d'Angers ont marqué coup sur coup, samedi en fin de match contre Nitra, pour leur deuxième sortie dans le Final Four de la Coupe Continentale - la deuxième compétition de clubs en Europe, après la Ligue des champions - dont ils sont les hôtes.

Certes, les Slovaques ont finalement arraché la décision lors des tirs au but (3-2). Mais alors que l'élimination dans la course au titre se profilait, les Angevins ont gardé une chance, certes minime, de remporter une première couronne européenne.

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Angers a longtemps fait jeu égal avec son adversaire, où figurait notamment Adam Sykora, drafté par les New York Rangers en juillet dernier, se créant plusieurs belles occasions et résistant à une infériorité numérique de quatre minutes, dans la deuxième période, après une crosse haute de Philippe Halley. Mais à la fin de cette même période, Nitra a finalement trouvé l'ouverture, grâce à Jozef Balaz, puis a ensuite corsé la note par Shir Gill, en début de troisième tiers.

Charbonneau et Meija ont redonné espoir à AngersAlors qu'il ne restait plus que deux minutes à jouer dans le temps réglementaire, Angers a superbement réagi, d'abord sur un but de Jonathan Charbonneau, le meilleur buteur de Ligue Magnus, remarquablement servi par Tommy Giroux (58e), puis, dans la foulée, par Gints Meija (59e), alors que la cage angevine avait été désertée. À couper le souffle ! La prolongation n'a rien donné et, comme la veille face à Cardiff, c'est aux tirs au but que la décision du match s'est faite. Mais autant les Ducs avaient gagné face aux Gallois (2-1), autant ils ont cédé face à Nitra.

Alors que la dernière journée du Final Four se dispute dimanche, l'équipe slovaque est en tête de la poule finale, avec un point d'avance sur Cardiff et deux sur Angers. Les chances de titre des Ducs sont minces. Pour empocher la Coupe Continentale, il faudra battre les Italiens d'Asiago (17h30) dans le temps réglementaire et espérer qu'auparavant (14h30), Cardiff se soit imposé contre Nitra en prolongation ou aux tirs au but. Tout autre scénario sera fatal aux Angevins.

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