Angleterre : Marcus Smith à l'ouverture face aux Bleus, Owen Farrell sur le banc

Owen Farrell sera remplaçant face à la France samedi. (A. Watts/Presse Sports)

Owen Farrell ne sera pas titulaire face aux Bleus samedi à Twickenham (17h45). Marcus Smith va débuter à l'ouverture devant la paire de centres Lawrence-Slade.

Annoncé depuis mercredi soir par nos confères anglais, le déclassement d'Owen Farrell a bien été acté ce jeudi par le sélectionneur anglais Steve Borthwick. Celui qui était jusque-là capitaine du XV de la Rose sera remplaçant pour la première fois dans le Tournoi depuis... 2013.

L'ouvreur ou centre des Saracens avait débuté lors des trois premiers matches du Tournoi, en 12 puis en 10, mais ses prestations mitigées ont visiblement convaincu Borthwick de l'écarter de l'équipe de départ. Au profit de Marcus Smith, qui débutera à l'ouverture. Ce dernier avait débuté face à l'Écosse (23-29) en ouverture du Tournoi avant de passer remplaçant face à l'Italie (31-14) et au pays de Galles (10-20). Il avait même été libéré la semaine dernière pour jouer en club avec les Harlequins face à Exeter (40-5). En l'absence de Farrell, le capitanat revient au pilier gauche Ellis Genge.

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Le changement en 10 est d'ailleurs le seul opéré dans l'équipe de départ par Borthwick, qui reconduit ainsi la paire de centres Lawrence-Slade et la troisième-ligne Ludlam-Dombrandt-Willis si brillante à Cardiff le 25 février. Le troisième nommé retrouvera des visages connus face à lui, samedi, puisque huit Toulousains sont alignés côté français au coup d'envoi (Baille, Marchand, Aldegheri, Flament, Cros, Dupont, Ntamack et Ramos).

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