Une année à vélo en famille à la conquête de l'Europe

Pendant un an, Coralie et Laurent Julliard ont parcouru l'Europe à vélo, en compagnie de leurs trois jeunes enfants. 25 000 kilomètres en guise d'éducation à la richesse relationnelle et à la sobriété matérielle.

S'ils tiennent à arriver au lieu prévu, le jour prévu et à l'heure prévue, est-ce par amour des comptes ronds, du travail bien poli ? Ou est-ce, plus prosaïquement, parce que Laurent est attendu au bureau le 1er août au matin ? Quoi qu'il en soit, le 31 juillet à 18 h, lorsqu'ils déboucheront tous les cinq place du Capitole, à Toulouse, où famille et amis les attendront, ils seront partis depuis un an pile, et auront pédalé pas moins de 25 000 km à travers l'Europe.

Coralie et Laurent Juillard ont partagé les grands espaces et le voyage bien avant de partager une maison et un patronyme. C'est même comme ça, chacun taillant d'abord la route de son côté, qu'ils se sont rencontrés en 2007.

Quinze ans plus tard, et conformément à la promesse qu'ils s'étaient faite, c'est cette curiosité de l'autre et du monde, cette liberté proportionnelle à tout ce qu'elle exige de laisser derrière soi, qu'ils voulaient faire découvrir à leurs enfants. Mais comment entreprendre pareil voyage en compagnie d'enfants si jeunes ? Au moment du départ en effet, Macéo a tout juste 8 ans, et les jumeaux Lalie et Thimotée seulement cinq !

Il n'est bien sûr pas question de leur demander de pédaler sur une pareille distance. Par ailleurs, l'idée de les installer dans des remorques, c'est-à-dire de les traîner dans leurs dos, n'enthousiasme pas les parents. C'est un tandem d'un genre particulier qui fournira la solution : l'enfant prend place en avant de la direction, et un pédalier lui permet de participer à la mesure de ses forces, mais il n'a pas à se préoccuper de diriger la machine, et peut ainsi profiter d'un paysage à 180°. Observer, rêver.

« Avec les enfants, tout est facile... »

« Le jour où nous avions prévu d'effectuer notre premier voyage d'essai après avoir reçu les vélos - un raid de 250 km pour faire une visite à ma belle famille -, explique Laurent, il pleuvait des cordes. Pourtant, bien sanglés dans leurs bottes et leurs imperméables, les enfants étaient heureux. Ils ont même fini par s'endormir ! Nos dernières hésitations se sont levées, on s'est dit que c'était bon, qu'ils seraient à l'aise. Et de fait, avec les enfants, tout est plutôt facile. Une fois que leurs besoins basiques - n'avoir ni faim, ni froid, ni peur, et se sentir aimés - sont satisfaits, tout roule. »

lire aussi

Le tour de la France en 40 jours d'Ophélie David

Autre point essentiel, le dossier incliné du siège baquet rapproche le « gaillard d'avant » du pédaleur dans son dos, facilitant les échanges, les conversations. On se doute qu'au fil des kilomètres fusèrent les questions scientifiques ou métaphysiques dont les enfants ont le secret : « Pourquoi la mer est-elle salée ? Comment les animaux sont-ils apparus ? ... »

Education First

Cette année passée sur les routes trouve son origine dans le désir de transmission des parents, et se base sur des valeurs d'ouverture, de rencontre, et de sobriété de besoin. Être le moins touriste possible, voir le monde et les hommes, mais ne pas être l'idiot du voyage.

Ainsi, de la Crète à la Norvège en passant par l'Andalousie, Macéo, Lalie et Thimothée se sont-ils - à un âge où l'on n'oublie rien - nourris de paysages, d'architectures, de langues variées. Ainsi ont-ils, aussi, croisé une multitude de visages et de personnages. Il est connu que voyager à vélo facilite les rencontres : on se présente à l'autre sans le « blindage » d'une quelconque carrosserie. « Mais avec les enfants, c'est carrément incroyable, ajoute Laurent. Sitôt que nous nous arrêtions plus de cinq minutes, même au milieu de nulle part, les gens surgissaient pour venir à nous, et s'enquérir de nos besoins, nous proposer toute sorte de services ou de présents. »

lire aussi

Toute l'actualité du vélo

À la rentrée scolaire, à l'heure d'intégrer le CP ou le CM1, les enfants Juillard auront certes manqué une année scolaire, quoique leurs parents se soient efforcés de leur « faire l'école. » Mais, après avoir vu le monde et dû se contenter en matière de jouets de ce que peut contenir « une sacoche d'un litre », soit quelques menus objets, bâtons, cailloux, petits cadeaux glanés en route en remplacement des biens perdus, ces enfants-là ne seront-ils pas mieux armés pour affronter sans découragement excessif le monde qui vient ?

Notre objectif est de créer un endroit sûr et engageant pour que les utilisateurs communiquent entre eux en fonction de leurs centres d’intérêt et de leurs passions. Afin d'améliorer l’expérience dans notre communauté, nous suspendons temporairement les commentaires d'articles