Une antisèche danoise profite à l'Australie, qualifiée en huitièmes de finale

Kasper Dolberg et Joachim Andersen après la défaite contre l'Australie (0-1). (T. Groothuis/Presse Sports)

Alors qu'ils se trouvaient menés au score, les Danois, éliminés de la Coupe du monde, ont perdu un petit bout de papier sur la pelouse sur lequel se trouvaient des consignes tactiques. L'Australie l'a récupéré et s'en est servi.

La scène est tout d'abord passée inaperçue, à la 70e minute du match décisif entre l'Australie et le Danemark (1-0, le 30 novembre). Elle fait grand bruit, depuis la diffusion des images d'une caméra isolée montrant Mitchell Duke, l'attaquant australien, ramasser un bout de papier perdu dans le rond central par un Danois avant de courir aussitôt jusqu'au bord du terrain pour le donner à Graham Arnold.

« Mitchell Duke me l'a passé, et je n'y ai même pas jeté un coup d'oeil. Je l'ai passé à mes adjoints. J'étais concentré sur mes remplacements. », a-t-il précisé en conférence de presse ce vendredi. Leur surprise a été grande quand ils ont déplié ce petit bout de papier, apparemment sans importance, et découvert qu'il contenait les consignes tactiques à observer par les défenseurs danois.

À l'origine, Maehle et Andreas Skov Olsen ont transmis ces fameuses consignes sur papier à l'ancien attaquant des Girondins, Andreas Cornelius, et à Skov, lors de leur remplacement, à la 70e minute. Visiblement, Christian Eriksen, leur capitaine, a perdu l'une de ces fameuses notes sur le terrain. Celle que le buteur des Socceroos face à la Tunisie (1-0) a récupérée, puis donné à son staff. Qui a donc connu les plans de jeu de leur adversaire pour les vingt dernières minutes.

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La petite note n'a fait que confirmer le plan de Graham Arnold. « J'avais déjà en tête de passer à cinq défenseurs », a-t-il expliqué ce vendredi. Au coup de sifflet final, les attentifs Australiens ont battu les distraits danois (1-0) éliminés, dès cette phase de groupes. Les Socceroos se sont, eux, sont offert le droit de défier l'Argentine, samedi après-midi, en huitièmes de finale.