Antoine Dupont : « Ce n'est plus la Coupe d'Europe »

Antoine Dupont et Toulouse affrontent le Munster ce dimanche. (A. Mounic/L'Équipe)

Avant le début de la Coupe des Champions, le demi de mêlée du Stade Toulousain Antoine Dupont, qui affronte le Munster dimanche (16h15), a donné son avis sur la nouvelle formule de la compétition, qui accueille désormais les franchises sud-africaines. Entre incompréhension et fatalisme.

Interrogé ce jeudi en conférence de presse, le demi de mêlée du Stade Toulousain Antoine Dupont est revenu sur la nouvelle formule de la Coupe des Champions, qui accueille désormais les franchises sud-africaines. « Pour les puristes, c'est un peu difficile à appréhender, a expliqué le capitaine du XV de France. Toute notre génération a connu la mythique Coupe d'Europe. C'est une nouvelle compétition maintenant. Ce n'est plus la Coupe d'Europe. Il faut l'aborder comme ça et essayer de voir le positif en se disant qu'on jouera de nouvelles équipes. Mais on a un peu de mal à comprendre. »

Quintuple champion d'Europe (1996, 2003, 2005, 2010, 2021), le Stade Toulousain tentera de récupérer un trophée abandonné la saison dernière à La Rochelle. Les Rouge et Noir débuteront leur campagne par un déplacement à Thomond Park, le stade du Munster, ce dimanche (16h15).

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« On sent qu'il y a une excitation, une saveur particulière et que tout le monde a envie de monter son niveau et son intensité de jeu pour pouvoir rivaliser, a poursuivi Dupont. La dernière fois que le Stade s'est déplacé dans un Thomond Park rempli (en 2017), ça ne s'était pas très bien passé. On avait pris 40 points (41-16). On sait la valeur que peut avoir le 16e homme là-bas et compte tenu du passé que l'on a avec cette équipe sur les dernières saisons de Coupe d'Europe, ils vont être prêts à nous recevoir. »

Lors de la saison 2020-2021, Toulouse s'était imposé face au Munster en huitièmes de finale, dans un Thomond Park à huis clos en raison de l'épidémie de Covid-19 (40-33). L'an passé, les joueurs d'Ugo Mola avaient de nouveau battu les Irlandais, en quarts, au bout d'une séance de tirs au but épique (24-24, 4-2 t.a.b.)

Suspendu quatre semaines pour son geste dangereux lors de France-Afrique du Sud le 12 novembre à Marseille (30-26), Dupont a vu sa sanction être divisée par deux après son appel. C'est pourquoi il pourra disputer le match face au Munster ce dimanche, après être entré en jeu contre l'USAP (34-13), la semaine passée.

« Je n'avais jamais connu de carton rouge et j'espère que je n'en connaîtrai pas d'autre, a expliqué le demi de mêlée. La faute y était, il y a eu un jugement, que l'on trouvait sévère en première instance. C'est pour ça que l'on a décidé de faire appel. Je pense que j'avais toutes les circonstances atténuantes pour avoir un degré faible. C'est ce qu'on a plaidé et c'est ce qui a été entendu. Tant mieux pour moi. »

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