Arnaud Démare s'offre la première étape de la Route d'Occitanie

Arnaud Démare a devancé son compatriote Pierre Barbier. (S. Mantey/L'Équipe)

Arnaud Démare (Groupama-FDJ) a tenu son rang de favori et remporté la première étape de la Route d'Occitanie, jeudi au bout d'un long sprint à L'Isle-Jourdain.

Arnaud Démare avait promis qu'il ne débrancherait pas après son magnifique Tour d'Italie, marqué par trois victoires d'étapes et le classement par points. Le Français a tenu ses promesses puisqu'il a levé les bras dès sa reprise ce jeudi, en ouverture de la Route d'Occitanie où il faisait figure de grand favori.

lire aussi

Le classement de l'étape

Au bout d'une première étape de 174 km, le sprinteur de la Groupama-FDJ, bien emmené par son train, s'est imposé à L'Isle-Jourdain (Gers) au bout d'un très long sprint où il a résisté aux retours de Pierre Barbier (B&B Hôtels) et d'Elia Viviani (Ineos Grenadiers), respectivement 2e et 3e.

« J'ai des bonnes vibrations ici, je suis content de gagner, a réagi Démare au micro de France Télévisions. Il a fait très chaud toute la journée et le coeur montait vite dans les tours. On a réussi un gros coup de vis pour le dernier sprint. Ça fait deux semaines que je n'ai pas couru et j'étais très fatigué après le Giro. Gagner dès ma reprise, c'est vraiment top. » Le Picard ne participera pas au Tour de France cet été mais il sera l'homme à battre lors de la course en ligne des Championnats nationaux, le 26 juin prochain à Cholet.

La deuxième étape de la Route d'Occitanie, vendredi, sera plus vallonnée entre Graulhet et Roquefort-en-Aveyron (154 km).

lire aussi

Le classement général

Notre objectif est de créer un endroit sûr et engageant pour que les utilisateurs communiquent entre eux en fonction de leurs centres d’intérêt et de leurs passions. Afin d'améliorer l’expérience dans notre communauté, nous suspendons temporairement les commentaires d'articles