Arsenal écarte Oxford United et rejoint Manchester City au 4e tour de la Cup

Mohamed Elneny (à droite) a inscrit le premier but d'Arsenal à Oxford. (Simon Stacpoole/Presse Sports)

Muet pendant une heure, ce lundi, Arsenal s'est finalement sorti du piège tendu par Oxford United (D3) au 3e tour de la Cup (3-0). Le leader de Premier League s'offre un choc contre son dauphin, Manchester City, au tour suivant.

Ces deux-là ne se lâchent plus. À la lutte pour le titre en Premier League, Arsenal et Manchester City s'affronteront aussi en Cup, lors du dernier week-end de janvier. Brillants vainqueurs de Chelsea (4-0), dimanche, les Citizens ont bien plus impressionné que les Gunners sur la pelouse d'Oxford United, ce lundi soir. Le score, 3-0, ne reflète en rien les déboires des hommes de Mikel Arteta face au 15e de League One, la Troisième Division anglaise.

Quatre frappes cadrées, trois butsUne statistique le prouve : 0,00. Après 35 minutes, Arsenal n'avait toujours pas créé le moindre Expected Goal (la probabilité qu'un tir soit converti en but). Sans idée offensive, la deuxième attaque de Premier League (derrière Manchester City) s'en est remise à un coup de pied arrêté pour oublier la crainte d'un match retour, comme le veulent les règles de la compétition en cas de résultat nul.

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Le sauveur se nomme Mohamed Elneny, buteur de la tête (1-0, 63e) sur un centre parfait de Fabio Vieira. Le verrou brisé, les Gunners ont ensuite déroulé : à la conclusion d'un joli mouvement collectif, Fabio Vieira a trouvé Eddie Nketiah (2-0, 70e). L'attaquant anglais a même signé un doublé, sur un service de Gabriel Martinelli (3-0, 76e). Quatre frappes cadrées, trois buts : une belle leçon de réalisme avant tout. Mais il en faudra plus à l'Etihad Stadium, contre Manchester City.