Arsenal s'impose à Brentford et reprend la tête de la Premier League, William Saliba buteur

Arsenal s'impose à Brentford et reprend la tête de la Premier League, William Saliba buteur

Grâce à des buts du défenseur des Bleus William Saliba (17e), puis de Gabriel Jesus (28e) et de Fabio Vieira (49e), Arsenal s'est nettement imposé (3-0) à Brentford, reprenant ainsi la tête de la Premier League, devant Manchester City et Tottenham.

Le match : 0-3

Après le coup d'arrêt subi à Old Trafford le 4 septembre (défaite 1-3 contre Manchester United), Arsenal a repris avec autorité sa marche en avant, débutée auparavant par cinq succès de suite en Premier League. Et avec ce net succès à Brentford (3-0), les Gunners se sont réinstallés en tête du Championnat avec un point d'avance sur Manchester City et... Tottenham, qu'ils recevront le 1er octobre à l'Emirates pour un bouillant derby du « North London ».

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Malgré l'absence de leur capitaine et meneur de jeu suédois Martin Odegaard - blessé à un mollet et avantageusement remplacé par le Portugais Fabio Vieira, arrivé cet été de Porto, on y reviendra - les hommes de Mikel Arteta ont tranquillement maîtrisé la première période, où ils n'ont pas du tout été menacés par les « Bees ». Appliqués, inspirés et réalistes, les hommes de Mikel Arteta se sont ainsi logiquement offert une confortable avance à la pause, grâce à deux jolis buts variés de la tête.

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Le premier a été inscrit par William Saliba sur un corner parfait de Saka (17e), puis le deuxième au terme d'une magnifique et longue action collective par Gabriel Jesus, sur un centre idéal de Xhaka (28e). Martinelli (2e, tir trop mou), ainsi que Saka (30e) et Tierney (43e), avec des frappes trop enlevées, ont aussi eu leur chance.

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Dès la reprise, Fabio Vieira (22 ans) a donc marqué son premier but en Premier League pour sa deuxième apparition (et première titularisation), grâce à une splendide frappe du gauche (49e), sur un décalage de Saka. Les Gunners ont certes alors concédé deux occasions - Toney sur coup franc (53e) et Damsgaard dans le jeu (66e), mais auraient pu surtout amplifier encore ce déjà large succès. Toutefois, Gabriel Jesus (57e, 87e) et Saka (66e) se sont heurtés à trois belles parades de Raya, le premier tirant aussi au-dessus (70e).

Ils se contenteront néanmoins largement de cette belle victoire. À l'image de leurs supporters, qui bien qu'en déplacement, ont clairement fait entendre à plusieurs reprises leur nouvelle version de leur chanson sur l'air célèbre de « Volare », en hommage à un Vieira. Après le champion du monde 1998 Patrick (actuel coach de Crystal Palace) pour lequel ils chantaient « He comes from Sénégal, he plays for Arsenal (il vient du Sénégal, il joue pour Arsenal) », ils ont juste remplacé « Sénégal » par « Portugal » pour Fabio. Efficaces, comme leur équipe !

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Le joueur : un William Saliba souverain

Le jeune défenseur international (21 ans, 5 sélections), à nouveau appelé cette semaine par Didier Deschamps, a encore étalé toute sa sérénité dans ses interventions (étant certes assez peu sollicité) et sa qualité dans les relances. Surtout, après sa superbe frappe lointaine victorieuse à Bournemouth (3-0, le 20 août), il a inscrit d'une subtile reprise de la tête au premier poteau (sur un corner de Saka, 17e) son deuxième but de la saison en Premier League, lançant alors son équipe sur la voie d'un succès aisé (3-0). Souverain.

15

À 15 ans, 5 mois et 28 jours, le milieu offensif d'Arsenal Ethan Nwaneri, qui a remplacé Fabio Vieira (90e+1), est devenu le plus jeune joueur de l'histoire de la Premier League. Le précédent record appartenait à Harvey Elliott (Liverpool), apparu à 16 ans et 30 jours en mai 2019.