Arthur Rinderknech contrôle Quentin Halys au premier tour de l'US Open

Arthur Rinderknech est au deuxième tour de l'US Open. (David Kirouac/Reuters)

Malgré un mauvais départ, Arthur Rinderknech a franchi lundi le premier tour de l'US Open, contre son compatriote Quentin Halys (4-6, 7-6 [4], 6-3, 6-2).

Arthur Rinderknech est sorti vainqueur, lundi, du premier tour franco-français qui l'opposait à Quentin Halys. Un peu mieux classé (58e contre 76e), un peu plus expérimenté sur le circuit principal, il s'est imposé (4-6, 7-6 [4], 6-3, 6-2) en 3h05.

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Rinderknech a pourtant frôlé la catastrophe lorsqu'il s'est retrouvé confronté à une balle de deux manches à rien pour son compatriote, à 4-6, 5-6 et 30/40 sur son engagement. Heureusement pour lui, un long coup droit croisé l'a alors aidé à s'en sortir.

À partir de là, la première balle de service d'Halys, impressionnante et quasi inexploitable jusqu'à cet instant (16 aces sur l'ensemble des deux premiers sets et seulement 2 points perdus sur 33), a commencé à piquer du nez. Rinderknech a pu poser sa patte sur le match et il ne l'a jamais retirée, remportant assez nettement les troisième et quatrième manches.

Et maintenant, le n°1 mondial

Cette victoire apporte un bon bol d'oxygène à Rinderknech, qui venait déjà d'atteindre, il y a huit jours, la finale d'un tournoi Challenger, à Vancouver. Mais avant ce run canadien, la révélation française de la saison 2021 avait connu une passe délicate, ces derniers mois.

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Depuis sa demi-finale à Doha en février, il n'avait remporté que trois matches sur le circuit principal. C'est la troisième fois de sa carrière qu'il franchit un tour en Grand Chelem, et la deuxième à l'US Open. Il y a un, tout juste, à Flushing Meadows, à ce même stade de la compétition, il avait livré une belle opposition à Carlos Alcaraz (défaite 7-6 [6], 4-6, 6-1, 6-4). Cette fois, il aura encore plus fort à faire, au deuxième tour, mercredi, contre le n°1 mondial, Daniil Medvedev.

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