Arthur Theate (Rennes) : « Avec Joe Rodon, on continue de grandir ensemble »

Joe Rodon et Arthur Theate. (E. Garnier/L'Equipe)

Arthur Theate (22 ans) s'intègre progressivement à Rennes dans une nouvelle charnière avec Joe Rodon. Pour le déplacement à Marseille, dimanche (15 heures), le défenseur international belge s'attend à un match de « costauds ».

« Comment jugez-vous votre adaptation ?
Ce n'est jamais facile d'arriver dans un nouvel environnement et qu'on ne connaît pas grand monde. Mais le coach et le staff m'ont mis à l'aise.

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Votre partenaire défensif Joe Rodon est dans la même situation que vous ?
Tous les deux, on doit avoir une grosse capacité d'adaptation. Joe parle anglais mais il apprend le français. Il n'y a pas de soucis de communication. On prend nos automatismes. On continue de grandir ensemble. On n'a pas eu trop l'occasion de s'entraîner car on joue énormément.

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Comment voyez-vous le déplacement à Marseille ?
Ce sera un match difficile. Ce n'est jamais facile au Vélodrome. Ils sont aussi en Coupe d'Europe. Ce sera un match de costauds et d'hommes. Il faudra répondre dans les duels mais aussi balle au pied.

« On est content d'avoir Steve (Mandanda) derrière nous. Il nous apporte beaucoup de choses »

Avez-vous évoqué son retour au Vélodrome avec Steve Mandanda ?
Nous n'en avons pas parlé ensemble. Mais on sait tous que Steve reste une légende à Marseille. Il est passé par toutes les étapes à l'OM. Avec Joe (Rodon), on est content d'avoir Steve derrière nous. Il nous apporte beaucoup de choses.

À froid, quel recul avez-vous sur votre match face à Fenerbahçe ?
Nous avons livré un bon match dans l'ensemble. Nous avons affiché une bonne mentalité. On peut être fiers. Après, c'est dommage de faire match nul (2-2). Mais c'est notre premier match référence surtout dans l'engagement. C'est notre match le plus consistant. On est restés bien en bloc en réussissant à faire mal quand il fallait faire mal. Mais la fin de match n'a pas été pour nous contrairement à Larnaka (2-1).

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Après Marseille, vous allez rejoindre la sélection belge. Qu'attendez-vous en équipe nationale ?
J'ai envie de participer à la prochaine Coupe du monde. C'est un rêve de gosse. J'espère et je veux engranger un maximum de temps de jeu d'ici-là. J'espère aussi qu'on pourra y aller avec Jérémy (Doku). Ce serait fabuleux deux Rennais ! »