Athing Mu résiste à Keely Hodgkinson pour remporter son premier titre mondial sur 800 m

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Athing Mu a remporté le 800 m des Mondiaux. (F. Faugère/L'Équipe)
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À la bagarre jusque dans les derniers mètres, Athing Mu a décroché son premier titre mondial dans la nuit de dimanche à lundi sur le 800 m des Mondiaux d'Eugene. L'Américaine de 20 ans, championne olympique à Tokyo, a devancé la Britannique Keely Hodgkinson et la Kenyane Mary Moraa.

Les actrices étaient attendues et le spectacle fut beau. Dans un Hayward Field déjà bien chaud avec le record du monde battu dès les demi-finales du 100 m haies par Tobi Amusan, le 800 m a remis une pièce dans la machine à frissons. Star à domicile, Athing Mu, qui a pris l'habitude de dormir sur une table de massage à l'entrée de la zone d'échauffement devant les coursives pour le plaisir de tous les fans, était la grande favorite. Mais elle avait très peu de marge sur sa dauphine de Tokyo, Keely Hodgkinson.

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Et ce sont bien ces deux filles qui ont fait lever les 15 000 spectateurs de leur siège vert d'un confort supérieur. Après un premier tour rondement mené (57''11 au 400 m) par l'Éthiopienne Diribe Welteji, Mu prenait son destin en main en passant, puis en relançant très fort à l'entrée du dernier virage. À ce moment-là, le peloton n'était plus qu'une ligne et seule Hodgkinson s'accrochait.

S'engageait alors un mano à mano entre les deux femmes, Mu gardant finalement une largeur d'épaule d'avance jusqu'à la ligne pour décrocher son premier titre mondial à 20 ans (1'56''30). Derrière elle, Hodgkinson continue sa collection d'argent au même âge (1'56''38) devant Mary Moraa (1'56''71), qui ouvre son compteur à ce niveau.

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