Athing Mu rejoint Bob Kersee, le coach de Sydney McLaughlin

Allyson Felix, Athing Mu, Dalilah Muhammad and Sydney McLaughlin sur le podium du relais 4x400 m des JO. (D. Asauchi/Presse Sports)

Championne du monde cet été à Eugene du 800 m, après avoir déjà décroché le titre olympique à Tokyo, Athing Mu (20 ans) va s'entraîner avec Bob Kersee à Los Angeles, l'actuel coach de Sydney McLaughlin, qui a également tout gagné ces deux dernières saisons sur 400 m haies.

À 20 ans, il reste tout à faire. Athing Mu, championne olympique du 800 m et du 4x400 m à Tokyo, puis de nouveau au sommet cet été à Eugene aux Mondiaux sur le double tour de piste, a déjà fait beaucoup. Mais l'Américaine a décidé de prendre un nouveau virage dans sa carrière en rejoignant l'entraîneur Bob Kersee à Los Angeles.


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Entrainée au Texas par Milton Mallard, l'athlète d'origine soudanais est devenue la terreur du demi-fond court depuis deux saisons, enchaînant les succès et les chronos (record à 1'55''04). Mais son potentiel étant énorme, on comprend bien que le choix de Kersee semble la destiner à descendre un peu plus sur 400 m où sa foulée gigantesque fait déjà beaucoup de dégâts (record à 49''57), puisque le coach américain est avant tout reconnu pour ses résultats sur sprint et sprint long même s'il a goûté au 800 m en emmenant Jackie Joyner-Kersee au sommet de l'heptathlon.

« Coach Kersee a la capacité d'améliorer encore mes compétences de course et de mettre en oeuvre les outils nécessaires pour atteindre mon potentiel », a écrit sur son compte Instagram celle qui aura une liberté de courir des 400 m cette saison, son titre mondial l'ayant déjà qualifié sur 800 m pour l'édition 2023 (Budapest, 19-27 août).


Avec ce changement, Mu va rejoindre Sydney McLaughlin, déjà légende de la piste à 23 ans avec les titres olympique (2021) et mondial (2022) du 400 m haies, auréolés d'une marque venue d'une autre planète (50''68, record du monde). Les deux femmes se sont d'ailleurs déjà côtoyées en équipe des États-Unis avec notamment le titre du relais 4x400 m au Japon aux côtés d'Allyson Felix (dorénavant à la retraite), membre illustre du groupe de Kersee, et dont le frère Wesley est l'agent de Mu.

Mu n'est d'ailleurs pas la seule à faire le chemin entre le Texas et la Californie puisque son partenaire d'entraînement Brandon Miller - 19 ans, sélectionné aux Mondiaux d'Eugene sur 800 m (record à 1'44''97) -, rejoint également Kersee pour débuter sa carrière professionnelle après ses études à Texas A & M.


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