Athlé - Alberto Salazar reconnaît « des commentaires durs »

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Alberto Salazar a reconnu un langage « dur » envers plusieurs anciens athlètes du groupe Nike Oregon Project, tout en réfutant les accusations d'abus et de discrimination. « À l'occasion, j'ai peut-être fait des commentaires insensibles ou durs durant ces années où j'ai aidé mes athlètes à suivre un entraînement intensif », a déclaré Alberto Salazar, dans un communiqué paru dans le journal the Oregonian, mardi. L'ancien entraîneur, suspendu quatre ans pour « incitation » au dopage, nie cependant les accusations d'abus ou de discrimination dont il fait l'objet. La semaine passée, l'athlète Mary Cain a révélé au New York Times avoir été victime de sévices physiques et mentaux subis au sein du groupe, résultants d'un régime imposé par Salazar. Dans son sillage, d'autres anciens coureurs du Nike Oregon Project (aujourd'hui arrêté), tels que Kara Goucher, Amy Yoder Begley et Jackie Areson ont critiqué les méthodes d'entraînement de Salazar.

Begley, qui a couru le 10 000 mètres aux JO 2008, a tweeté qu'elle était alors considérée comme « trop grosse » et qu'elle « avait le plus gros derrière sur la ligne de départ ». Salazar a reconnu avoir utilisé un tel langage, mais a insisté sur le fait que cela faisait partie intégrante de la vie d'un athlète d'élite. « Si un athlète a été blessé par un de mes commentaires, c'était de ma part tout à fait involontaire, et j'en suis désolé, a déclaré Salazar. Je conteste toutefois l'idée que n'importe quel athlète ait subi des abus ou une discrimination sexuelle lors de sa participation au projet Oregon. » « Peut-être que cela doit changer. En effet, j'ai toujours traité les hommes et les femmes de la même manière à cet égard. Traiter mes athlètes féminines différemment ne serait pas dans leur intérêt personnel », a-t-il conclu.

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