Athlé - Euro (éq.) - Championnats d'Europe par équipes : la France en tête avant la dernière journée

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À Bydgoszcz, l'équipe de France a connu une excellente deuxième journée, ce samedi, et se retrouve en tête après 22 épreuves sur 40. Sur la troisième marche du podium des deux dernières éditions (en 2015 et 2017), l'équipe de France a connu une magnifique deuxième journée, après le tour de chauffe de vendredi (seulement deux finales). Si la Pologne, à domicile, a longtemps fait la course en tête, les Français ont multiplié les victoires (six samedi à Bydgoszcz) et ont soufflé in extremis la première place provisoire grâce à leur domination sur 4x100 m. Avec 192,5 pts après 22 épreuves sur 40, l'équipe de France reste menacée par la Pologne (191 pts) mais a créé un écart avec l'Italie (170 pts) et une Allemagne décevante (169 pts). Les résultats des Championnats d'Europe par équipes Sur 100 m, les Français ont assumé leur statut et apporté deux fois douze points à la France. Carolle Zahi s'est imposée, comme il y a deux ans à Villeneuve d'Ascq lors de la dernière édition. La Française, s'impose en 11''31 face au vent (-2,5 m/s), deux centièmes devant la Britannique Daryll Neita. Vicaut : « Je suis bien parti » Après un faux départ du sprinter polonais, Jimmy Vicaut est resté concentré pour assurer la victoire devant Lamont Jacobs (10''39). Son chrono, 10''35, avec un vent nettement défavorable, comme chez les femmes un peu plus tôt (- 1,4 m/s), est logiquement moins bon que celui des séries, vendredi (10''07 avec un vent favorable de 0,5 m/s). Les deux leaders bleus du sprint étaient de retour en fin d'après-midi pour les 4x100 m, dernières courses de la journée en Pologne. Les Bleues ont signé le meilleur chrono en 43''09 (Zahi, Ombissa-Dzangue, Raffay, Richard) en assurant les passages. Leurs compatriotes (Fall, Vicaut, Zézé, Lemaitre) les ont ensuite imitées, avec un excellent chrono (38''29) grâce notamment à la ligne droite opposée de Jimmy Vicaut, offrant à Christophe Lemaitre un dernier relais seul au monde. Deuxième de la première course du jour, le 400 m haies, Ludvy Vaillant a signé en 48''98 son meilleur chrono de la saison, synonyme de minima pour les Championnats du monde de Doha (27 septembre - 6 octobre). Vaillant : « Enfin ! » Sur 800 m, Rénelle Lamote cherchait ces minima pour les Mondiaux de Doha (2'0''20). La question était réglée dès un premier tour lent (59''62) mais la vice-championne d'Europe a remporté la victoire en 2'01''21. Rénelle Lamote : « Cette victoire me fait plaisir parce que je n'étais pas du tout confiante. Je ne savais pas si j'étais capable de finir fort. Je n'ai pas eu la confiance nécessaire pour partir assez vite comme Thierry (Choffin, son entraîneur) voulait que je fasse, et je ne regrette pas d'avoir couru comme ça. On a vu que sur ces allures-là, il faut finir fort.

Je suis contente de ma course parce qu'aujourd'hui (samedi), avec le vent, il n'y avait pas les conditions pour faire un bon chrono. Donc, je suis contente du choix que j'ai fait et pour l'équipe car je n'étais pas sûre de pouvoir amener le maximum de points. Au niveau de la forme, le premier tour n'est pas excellent, mais dans le deuxième, je fais preuve de combativité, c'était ce qu'on cherchait, savoir se battre même en fin de course. Thierry m'avait dit : "Les filles ont couru toute la saison déjà, pas sûr que tu puisses rivaliser dans le dernier 200 m." J'ai montré que c'était possible. » La France a également marqué de précieux points dans les concours. La performance la plus remarquable du jour a été la victoire d'Alexie Alaïs au javelot, assortie d'un nouveau record personnel avec 63,46 m, tout près du record de France de Mathilde Andraud (63,54 m en 2016). Arrivée avec une référence à 61,49 m (réalisée aux Championnats de France), Alaïs a également fait mieux à son troisième essai (62,02) et à son quatrième (63,26 m), réalisant au passage les minima pour les Mondiaux de Doha. Quentin Bigot s'est classé deuxième au marteau avec 76,70 m, derrière le champion d'Europe Wojciech Nowicki, intouchable avec 78,84 m. Le Français a été très régulier, avec tous ses essais au-delà des 75 m. Podium aussi pour Frédéric Dagée au poids, troisième avec un jet au-delà des 20 m (20,03 m) dans une épreuve là aussi dominée par un Polonais, Michal Haratyk (21,81 m). Quentin Bigot : « Franchement, je suis très content, parce que sur les feuilles d'engagement, j'étais troisième sur les performances de la saison. Mais je finis deuxième et je ramène plus de points que prévu à l'équipe de France. La performance est correcte. Deux jets à plus de 76 m, deux jets à 75 m, c'est bien, d'autant qu'ici, tout le monde s'est plaint du plateau qui était assez rugueux, ça n'a pas forcément aidé. » Ninon Guillon-Romarin termine 3e ex aequo de la perche avec 4,46 m, remportée logiquement par la Grecque Ekaterini Stefanidi, qui s'est imposée avec 4,70 m, avant de manquer d'un souffle son dernier essai à 4,80 m.

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