Athlé - GBR - Joanna Coates, nouvelle patronne de l'athlétisme britannique, veut du changement

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Joanna Coates, la nouvelle directrice générale de la Fédération britannique (UK Athletics), a fait part dans une interview au Telegraph de son envie de changement après une période tourmentée pour l'organe. « L'opportunité de changer un sport et de faire qu'à nouveau les gens en soient fiers est une chose à laquelle je ne pouvais pas résister », a confié Joanna Coates à l'édition dominicale du quotidien britannique Telegraph. La nouvelle directrice générale de la Fédération britannique est arrivée à la tête de UK Athletics six jours avant l'annonce du report des Jeux Olympiques.

« J'ai écrit une liste des choses que je voulais accomplir dans le sport avant de commencer et la première chose était que la perception change, a-t-elle poursuivi. Je ne veux plus de médailles à tout prix ». « J'espère que Dina (Asher-Smith, spécialiste du 100 m et du 200 m) gagnera, je pense qu'elle le fera et qu'elle veut le faire, a-t-elle également déclaré. Mais c'est son histoire, sa trajectoire dans l'athlétisme et ce que l'athlétisme peut apporter à tout le monde. C'est ce que ça devrait être. » Joanna Coates « Il y aura des changements majeurs, pas seulement en termes de personnes » Venue du netball, sport dérivé du basket et très populaire en Grande-Bretagne, Coates veut restaurer la confiance dans la Fédération, au centre d'une controverse l'année passée autour de l'ex-entraîneur de Mo Farah, Alberto Salazar, suspendu quatre ans pour infraction aux règles antidopage. Cela avait entraîné le départ du directeur de la performance d'UK Athletics, Neil Black, qui avait précédemment qualifié Salazar de « génie ». La Fédération a récemment publié les résultats d'une étude indépendante sur les agissements du coach américain. Ses liens avec Mo Farah ont été scrutés à la loupe mais rien de compromettant n'a été trouvé concernant le coureur de 5 000 m et de 10 000 m, quadruple champion olympique, qui s'était entraîné de 2011 à 2017 au camp de Salazar. L'absence d'intervention d'UK Athletics avait été critiquée. Mo Farah pointé du doigt par une enquête de la BBC « Le conseil d'administration m'a donné la possibilité de faire des changements pour m'assurer que la Fédération revienne là où elle devrait être, a déclaré Joanna Coates. Il y aura des changements majeurs, pas seulement en termes de personnes. Aussi de politique, de procédures, de contacts avec les autres organisations », a-t-elle prévenu.

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