Athlé - Comme Jimmy Vicaut, ces Français qui ont tenté l'aventure américaine

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À l'image de Jimmy Vicaut, qui va rejoindre le groupe d'entraînement de Rana Rider à Jacksonville, plusieurs Français ont déjà choisi, par le passé, les États-Unis pour changer de structure d'entraînement. En désaccord avec son entraîneur Jacques Piasenta lors de la saison 1994, la championne olympique du 400 m des Jeux Olympiques de Barcelone (1992) s'envole en cours d'année vers les États-Unis et le groupe de John Smith où évoluent notamment les champions olympiques Quincy Watts (400 m) et Kevin Young (400 m haies). Une collaboration qui porte rapidement ses fruits puisque la Française décroche le titre de championne d'Europe du tour de piste dans la foulée avant de remporter un nouveau titre de championne du monde en 1995 et surtout de réaliser le doublé 200-400 m aux Jeux Olympiques d'Atlanta en 1996. Jimmy Vicaut part s'entraîner en Floride avec Rana Reider À la fin de l'année 2000, Christine Arron, championne d'Europe du 100 m en 1998 et toute fraîche demi-finaliste des Jeux Olympiques de Sydney de la ligne droite, décide de quitter son entraîneur Jacques Piasenta pour rejoindre le groupe en vogue à l'époque de l'Américain John Smith. Entre les stars Maurice Green (champion olympique du 100 m en 2000) et Ato Boldon notamment, la Française connaît une saison compliquée où elle avoue avoir « explosé » sous l'intensité de la préparation et déclare forfait pour blessure pour les Mondiaux d'Edmonton (Canada). Dès le mois de novembre 2001, la Française décide de revenir en France. Comme Christine Arron, Eunice Barber annonce en décembre 2000 son départ pour les États-Unis. Championne du monde de l'heptathlon en 1999 à Séville, la Française décide de se séparer de son entraîneur François Pépin à la suite des Jeux Olympiques de Sydney où elle a déclaré forfait en cours d'heptathlon. Débarquée à Orlando avec le groupe de Bob Kersee, l'athlète d'origine Sierra Leone manque néanmoins ses Mondiaux 2001 avec un zéro au poids avant de retrouver les sommets en 2003 avec une deuxième place à l'heptathlon et le titre à la longueur à domicile lors des Championnats du monde de Paris. Médaillé de bronze du 400 m haies des Jeux Olympiques d'Athènes en 2004 sous les ordres d'Hervé Stephan, Naman Keita décide de tenter l'expérience aux États-Unis lors de la saison 2006 en s'envolant pour Los Angeles aux côtés de la star de l'époque de la discipline Félix Sanchez (champion olympique en 2004 et 2012). Quatrième des Championnats d'Europe cette année-là, Keita revient en France dès la fin de saison pour reprendre sa collaboration avec Stephan qui continuait néanmoins de le conseiller à distance lors de son escapade. Demi-finaliste du 110 m haies des Jeux Olympiques de Londres (2012), Ladji Doucouré décide à la fin de l'année de 2012 (à 29 ans) de quitter son entraîneur de toujours Renaud Longuèvre pour rejoindre Sylvanues Hepburn à l'université de Colombus. Très souvent blessé depuis son doublé mondial en 2005 (110 m haies - 4x100 m) le Français souhaite se relancer mais ne parviendra pas à inverser cette tendance, avant de mettre un terme à sa carrière à l'hiver 2017.

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