Athlé - JO - Les six athlètes éthiopiens retenus pour le marathon olympique sont connus, Bekele absent

L'Equipe.fr
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La Fédération éthiopienne a organisé ce samedi une course de 35 km faisant office de sélection pour le marathon olympique. Kenenisa Bekele n'a pas pris part à l'épreuve masculine. On connaît normalement le nom des six athlètes éthiopiens - trois hommes et trois femmes - retenus pour disputer le marathon aux Jeux Olympiques de Tokyo, même si la mythique épreuve aura lieu à Sapporo. La Fédération éthiopienne organisait ce samedi une course de 35 km à Sebeta, non loin de la capitale Addis-Abeba. Pour obtenir son billet pour le Japon, il fallait terminer dans les trois premiers. Chez les hommes, Shura Kitata l'a emporté devant Lelisa Desisa et Sisa Lemma. Kitata (24 ans) a notamment gagné le marathon de Londres en 2020. Chez les femmes, victoire de Tigist Girma devant Birhane Dibaba et Roza Dereje Bekele. Un très grand nom n'était pas au départ de la course hommes : Kenenisa Bekele (38 ans). Le triple champion olympique et quintuple champion du monde, également auteur du deuxième temps de l'histoire sur marathon (2h1'41''), avait annoncé son forfait plus tôt dans la semaine, estimant le délai de récupération entre cette course de sélection et les JO trop court. Bekele sera-t-il pourtant bien absent au Japon ? Son palmarès considérable et son poids en Ethiopie pourraient changer la donne, même s'il faut rappeler qu'il n'avait déjà pas été retenu pour le marathon des JO en 2016, remporté par le Kenyan Eliud Kipchoge. lire aussi Toute l'actualité des Jeux Olympiques de Tokyo 2021