Athlé - Lee Evans, double champion olympique en 1968, est mort à l'âge de 74 ans

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L'Américain Lee Evans, inoubliable acteur des JO de 1968 à Mexico, est décédé mercredi des suites d'un AVC. C'est l'un des plus grands noms de l'athlétisme américain qui s'est éteint mercredi à l'âge de 74 ans. Lee Evans, champion olympique du 400 m et du 4x400 m aux JO de Mexico en 1968, est décédé des suites d'un AVC survenu au Nigéria, selon le San Jose Mercury News.

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Né à Madera en Californie, Evans avait 21 ans quand il devint le premier homme à passer sous la barre des 44 secondes sur le tour de piste, en courant en 43''86 à Mexico. Un record du monde qui dura....20 ans, jusqu'à ce qu'Harry Butch Reynolds ne s'en empare à Zurich en 43''29. Lors de ces mêmes JO, Evans remporta aussi le 4x400 m, établissant avec ses coéquipiers un record du monde (2'56''16) qui dura lui aussi vingt ans ! Evans ne doit pas seulement sa renommée à ses exploits sur la piste mais aussi à son rôle d'activiste. Il était un membre fondateur du « Olympic Project for Human Rights ». Il a failli se retirer de la finale du 400 m après le renvoi des JO de Tommie Smith et John Carlos suite à leur fameux salut le poing ganté de noir à l'issue du 200 m. Après la finale du 400 m, Evans et ses compagnons de podium, les Américains Larry James et Ron Freeman, montèrent les marches en portant un béret noir, en hommage aux Black Panthers. Ils enlevèrent leurs bérets durant l'hymne. lire aussi Les grands entretiens de L'Équipe - Tommie Smith et Lee Evans : « Beaucoup de folie et de haine » Evans passa professionnel en 1973 puis fut requalifié amateur par la Fédération internationale en 1980. Après sa carrière, il devint un entraîneur réputé, d'abord dans son ancienne université de San José (Californie), puis à l'étranger. Il exerça ainsi de longues années au Nigéria puis en Arabie Saoudite, et dirigea des athlètes dans pas moins de 18 pays au total. En 2002, il revint coacher aux Etats-Unis, à l'Université de Washington, avant de transmettre à nouveau sa passion et ses conseils tout autour du monde.

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