Athlé - Marathon NY - Marathon de New York : l'étonnant Girma Bekele Gebre, 3e sans agent ni sponsor

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C'est un Ethiopien de 26 ans, Girma Bekele Gebre, qui a pris dimanche la 3e place du plus célèbre marathon de la planète. Sans grande référence ni le moindre sponsor. L'Ethiopien Girma Bekele Gebre (26 ans) n'a pas perdu son dimanche. A la surprise générale, il a pris la troisième place du marathon de New York en 2h08'38'', améliorant de près de cinq minutes son record personnel. Sur son dossard ? Son numéro d'engagé comme un concurrent lambda (443), et pas son nom comme tous les coureurs du plateau élite, nantis d'un agent, d'un équipementier et payés par l'organisation plusieurs dizaines de milliers de dollars au moins pour prendre le départ. Bekele Gebre, lui, a bien été payé, mais après. Au total, 60 000 dollars (40 000 pour sa 3e place, 15 000 pour être passé sous la barre des 2h09' et 5 000 pour être le licencié new yorkais le mieux classé du marathon). L'Ethiopien est membre du West Side Runners, un club new yorkais. Il s'entraîne actuellement à Addis-Abeba, étant revenu dans son pays au printemps après la mort d'un de ses frères travaillant dans la ferme familiale, mais passait ces dernières années plusieurs mois par an à New York, participant à des dizaines de courses locales faiblement dotées en prize money, comme l'explique le New York Times. Cette fois, juste avant le marathon de dimanche, il a logé chez un ami dans le Bronx. Et sa vie a peut-être changé l'espace d'un peu plus de deux heures.

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