Athlé - NCAA - L'Américain JuVaughn Harrison s'empare de la MPM à la hauteur avec un saut à 2,36 m

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Le nouveau phénomène américain JuVaughn Harrison (22 ans), déjà détenteur de la MPM à la longueur (8,45 m), s'est emparé vendredi à College Station (Texas) de celle de la hauteur avec un record porté à 2,36 m. L'athlétisme américain et même mondial tient un nouveau et double talent en la personne de JuVaughn Harrison (22 ans). L'étudiant de LSU (Louisiana State University) était déjà le détenteur de la meilleure performance mondiale à la longueur, avec un saut à 8,45 m réussi en salle le 12 mars à Fayetteville (Arkansas) lors des Championnats universitaires indoor. Ce même jour, Harrison avait également porté son record personnel à la hauteur à 2,30 m. Aucun autre athlète n'a réussi à cumuler deux records aussi élevés dans ces deux disciplines. Mais vendredi à College Station (Texas), cette fois en plein air, dans le cadre des finales de la très relevée conférence SEC (South East Conference), le prodige de LSU a franchi 2,36 m à la hauteur, nouvelle meilleure performance mondiale de l'année. Tout en prenant la 2e place du concours de longueur en 8,24 m (+1,5 m/s), derrière le Jamaïquain Carey McLeod, vainqueur en 8,34 m (+ 1,5 m/s). Harrison (1,93 m) a effacé toutes ses barres au premier essai. Devra-t-il un jour choisir entre ses deux disciplines ? Le nouveau double détenteur de la MPM est né et a été élevé dans une petite ville de l'Alabama, Huntsville. Ses deux parents sont jamaïquains et sa mère, Georgia Harrison, a été une ancienne hurdleuse de bon niveau universitaire. Il a d'abord touché au football (soccer) et au basket, avant de se mettre sérieusement à l'athlétisme, à la hauteur, la longueur mais aussi aux haies. C'est en rejoignant LSU que l'Américain s'est concentré sur ses deux sauts, sous les ordres du coach Tom Lane. En 2018, lors des Mondiaux -20 ans à Tampere (Finlande), il obtint une médaille de bronze à la hauteur avec 2,23 m, ne ratant l'or qu'au nombre d'essais. L'ancien coloc de Mondo Duplantis à LSU remporta en 2019 les deux titres NCAA en plein air, à la longueur (8,20 m) et à la hauteur (2,27 m). Et sa progression a donc spectaculairement continué ces dernières semaines. Devra-t-il un jour choisir entre ses deux disciplines, qui demandent forcément des qualités différentes ? « Si vous m'aviez posé cette question lors de mes premières années à LSU, j'aurais répondu que je préférais la hauteur, disait-il récemment à World Athletics. Mais aujourd'hui, j'aime mes deux disciplines avec la même intensité. J'adore la sensation d'effacer une barre à la hauteur. Et à la longueur, j'aime ressortir du sable en sachant que je viens de sauter très loin. » lire aussi Toute l'actualité de l'athlétisme

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