Athlé - USA - Pari réussi pour JuVaughn Harrison, vainqueur à la longueur et à la hauteur

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Coup double pour le prodige des sauts JuVaughn Harrison, qui a remporté dimanche les concours de hauteur (2,33 m) puis de longueur (8,47 m) aux sélections olympiques d'Eugene (Oregon). C'était l'un des athlètes les plus attendus lors des ces Trials de très haut niveau. Encore universitaire et capable de briller en hauteur comme en longueur, l'étudiant de LSU JuVaughn Harrison visait à Eugene une double qualification olympique, sur la lancée d'une saison NCAA remarquable. Et le natif d'Huntsville, Alabama a rempli sa mission avec panache, en s'imposant lors des deux concours. Harrison (22 ans) a d'abord remporté celui de hauteur dimanche en début d'après-midi en franchissant 2,33 m par près de 40 degrés à l'ombre. L'étudiant de LSU a devancé au nombre d'essais Darryl Sullivan (2,33 m), ainsi que Shelby McEwen (2,30 m) qui l'accompagneront donc à Tokyo. Le vainqueur a vécu un concours longtemps parfait (2,21 m ; 2,24m ; 2,27 m ; 2,30 m ; 2, 33 m passés au premier essai) avant d'échouer deux fois à 2,36 m (son record personnel) puis de s'arrêter là pour garder un soupçon de fraicheur physique et d'influx. Harrison, récent double champion NCAA, avait donc un dimanche très chargé puisque la finale de sa deuxième spécialité l'attendait plus tard dans la journée. L'interruption des épreuves due à la chaleur lui a même offert quelques heures de repos supplémentaires. Le concours de longueur a ainsi débuté à 20h30, au lieu de 15h30 comme prévu initialement, et il ne faisait plus « que » 37 degrés au lieu de 43 au moment de l'interruption. Harrison a frappé fort dès son premier essai, mesuré à 8,24 m (+0,4 m/s), mais encore plus fort au troisième, avec un nouveau record personnel de 8,47 m (- 0,2 m/s) ! C'est trois centimètres de mieux que sa précédente meilleure marque et c'est aussi la deuxième meilleure performance mondiale 2021 derrière les 8,60 m du champion d'Europe grec Miltiadis Tentoglou.

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Harrison a devancé Marquis Dendy (8,38 m ; + 0,5 m/s) et Steffin McCarter (8,26 m ; - 0,2 m/s). Ce très rare double billet olympique en fera donc l'un des athlètes les plus scrutés au Japon. Pour marcher sur les traces de ses compatriotes Ellery Clark (sacré en 1896 à Athènes en hauteur comme en longueur) et Jim Thorpe (4e en hauteur, 8e en longueur en 1912 à Stockholm, sans oublier l'or en décathlon et pentathlon) ?

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