Atlanta enfonce les Los Angeles Clippers, Memphis passe la sixième contre Utah

Trae Young a inscrit 30 points pour Atlanta face aux Clippers de Kawhi Leonard (à gauche). (K. Mio/USA Today Sports/Reuters)

En déplacement chez les Los Angeles Clippers dimanche soir, Atlanta a infligé à la franchise californienne sa sixième défaite de rang (112-108). Même série, mais du côté positif, pour Memphis, vainqueur de Utah (123-118), et coleader de la Conférence Ouest.

L'action de la nuit : la séquence folle d'AtlantaL'addition aurait pu être plus salée pour les Los Angeles Clippers. Hôte d'Atlanta dimanche, la franchise californienne a encaissé la séquence la plus folle de la soirée en fin de deuxième quart-temps. En tête de dix points (62-52, 23e), les Hawks ont marqué une première fois sur un joli alley-oop entre Trae Young et John Collins. Invité à remettre le ballon en jeu, John Wall s'est exécuté en envoyant une passe nonchalante vers Kawhi Leonard... interceptée par DeAndre Hunter pour un dunk spectaculaire sur la tête de Wall.

Et après un tir manqué de Marcus Morris Sr pour « LA », John Collins a planté un panier depuis sa propre ligne des lancers francs. Mais le buzzer avait retenti avant que l'ailier-fort ne lâche son ballon. Les Hawks ont conservé leur avantage en fin de match, aidés par les 30 points de Trae Young pour infliger aux Clippers leur sixième défaite de rang.

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La série : Memphis enchaîne sans MorantPas de Ja Morant (cuisse droite), pas de problème pour Memphis. Les Grizzlies avaient prouvé la saison passée qu'ils pouvaient jouer et gagner sans leur meneur-star : 20 succès en 25 matches sans le rookie de l'année 2020. Dimanche soir, l'absence de Morant n'a pas empêché les joueurs de Taylor Jenkins de signer une sixième victoire consécutive, contre Utah (123-118). Desmond Bane a inscrit 24 points et distillé 9 passes décisives, bien soutenu par le meneur remplaçant Tyus Jones (21 points). Utah est revenu à six points (119-113) à 1'40'' de la fin de la rencontre mais les Grizzlies ont tenu bon et sont coleaders de la Conférence Ouest avec Denver.

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L'action : KJ Martin s'échauffe avant le All-Star GameSélectionné pour le concours de dunks du All-Star Game, K.J. Martin Jr a signé deux actions spectaculaires dimanche, dans la défaite de Houston contre Minnesota (96-104). Le fils de l'ancien intérieur des New Jersey Nets Kenyon Martin a d'abord pris son envol un pas dans la peinture pour claquer un dunk féroce face à Taurean Prince (46-32, 14e). Puis, il a décollé pour subtiliser un rebond offensif à Rudy Gobert (18 points, 11 rebonds) et écraser le ballon dans le cercle avant de retomber (48-36, 15e). Mais Minnesota et Anthony Edwards (21 points) ont empêché le jeune ailier et son équipe de repartir avec la victoire.

La perf' : Shai Gilgeous-AlexanderAprès une semaine folle lancée par les 71 points de Donovan Mitchell contre Chicago, la soirée de dimanche a été plus « calme ». Damian Lillard (34 points, dans la défaite de Portland à Toronto) et Shai Gilgeous-Alexander (33 points) ont été les meilleurs marqueurs de la nuit. « SGA » a, lui, doublé sa performance d'une belle victoire avec Oklahoma City face à Dallas (120-109), privé de Luka Doncic (cheville gauche). Le meneur-arrière canadien livre le meilleur début de saison de sa carrière et a encore fait preuve d'efficacité (11 sur 17 au tir) face aux Mavericks. Gilgeous-Alexander a inscrit 15 points dans le seul troisième quart-temps, pour porter OKC vers son 18e succès de la saison.

Le chiffre : 48 %Finaliste NBA en 2021 et demi-finaliste de Conférence au printemps dernier, Phoenix se retrouve dans le négatif à mi-chemin de la saison régulière. Les Suns ont concédé leur 21e défaite en 41 matches dimanche contre Cleveland (98-112). Diminuée par les absences de Devin Booker (aine) et Chris Paul (hanche), la franchise de l'Arizona n'a pas fait de miracle face aux Cavaliers du duo Donovan Mitchell-Darius Garland (44 points combinés). Phoenix a perdu neuf de ses dix derniers matches.