Auckland : Richard Gasquet en finale après le forfait de Constant Lestienne

Gasquet (Richard) - (FRA) - (P. Lahalle/L'Équipe)

Blessé à l'épaule, Constant Lestienne a renoncé à disputer vendredi sa demi-finale à Auckland, laissant Richard Gasquet rallier la 33e finale de sa carrière, où il affrontera le 12e joueur mondial, Cameron Norrie.

Le duel 100 % français des demi-finales du tournoi ATP 250 d'Auckland n'a pas eu lieu, vendredi. Constant Lestienne (65e) a été contraint de jeter l'éponge avant d'affronter Richard Gasquet (67e). Ce dernier affrontera samedi le Britannique Cameron Norrie (12e) en finale.

Touché à une épaule en amont, Lestienne avait déjà été soigné sur le court durant son quart de finale victorieux contre le Serbe Laslo Djere (2-6, 7-6 (2), 7-5 en 2h46). Il avait même dû laisser filer un jeu de service à cause de la douleur.

Malgré les 24 heures de récupération, il n'était pas en état de tenter sa chance, préférant logiquement se préserver pour disputer, lundi, son premier tour à l'Open d'Australie. À 30 ans, ce sera le premier Grand Chelem de sa carrière et le sort lui a programmé une entrée en matière intéressante (le Brésilien Thiago Monteiro, 69e) .

À la recherche d'un premier titre depuis 2018Son forfait permet à Richard Gasquet de se qualifier pour la finale sans dépenser d'énergie. Il aura bien besoin de toutes ses facultés physiques pour essayer de battre Cameron Norrie, 12e joueur mondial, contre qui rien ne peut se faire dans la facilité.

Ce sera samedi la 33e finale de la carrière de Richard Gasquet, qui compte à ce jour quinze titres. À 36 ans, ce sera aussi sa première finale depuis celle perdue à Umag en juillet 2021 contre Carlos Alcaraz. Il a remporté son dernier tournoi en 2018, sur le gazon de 's-Hertogenbosch. Et n'a encore jamais croisé la route de Norrie.

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