Rallye - WRC - Argentine - Rallye d'Argentine : Elfyn Evans termine 4e de l'ES9 mais reste largement en tête

L'Equipe.fr
Le Belge Thierry Neuville a remporté l'ES9 devant Latvala et Ogier. Le Gallois Elfyn Evans reste en tête du rallye d'Argentine avec un peu moins d'une minute d'avance sur Mads Ostberg. Sébastien Ogier est quatrième.

Le Belge Thierry Neuville a remporté l'ES9 devant Latvala et Ogier. Le Gallois Elfyn Evans reste en tête du rallye d'Argentine avec un peu moins d'une minute d'avance sur Mads Ostberg. Sébastien Ogier est quatrième.ES9 : Super Especial - Parque Tematico 2 (6,04 km)Elfy Evans (Ford) est semble-t-il passé en mode gestion. Il se classe quatrième de l'ES9 à 1''09 du Belge Thierry Neuville (Hyundai). Ostberg (Ford) n'ayant pas fait mieux, le Gallois a pour le moment la bonne stratégie et accentue encore un peu plus son avance. Il devance désormais Ostberg de 55''. Sébastien Ogier (Ford), troisième de la spéciale, reste accroché à sa quatrième place au général, à 1'06 du leader.ES8 - Santa Rosa - San Agustin 2 (23,85 km)Elfyn Evans (Ford) aurait-il commencé à passer en mode gestion? Dans l'ES8, le Gallois n'a pas prolongé sa série de six scratches consécutifs et s'est "contenté" de la deuxième place, à 4" de Hayden Paddon (Hyundai). Ça ne l'empêche pas d'accentuer son avance en tête, reléguant Mads Ostberg (Ford) 52", Thierry Neuville (Hyundai) à 1'02 et Sébastien Ogier (Ford) à 1'07, le Français récupérant sa 4e place sur le fil à Ott Tänak. Jari-Matti Latvala (Toyota) a lui crevé et perdu plus de 30", il se retrouve 6e à 1'31.Tous les classementsES7 : Amboy - Santa Monica 2 (20,44 km)Encore un scratch pour Elfyn Evans (Ford), dans l'ES7, mais cette fois le Gallois l'a partagé avec Hayden Paddon (Hyundai), auteur du même chrono en 10'21"1. Le top 5 se tient en six dixièmes puisque Mads Ostberg (Ford), Ott Tänak (Ford) et Thierry Neuville (Hyundai) sont très proches. Sébastien Ogier(Ford) a lui perdu 2"4 dans cette spéciale et perd deux places au général : il se retrouve 6e à 1'00"6. Evans est toujours solidement installé à la première place, avec 47"7 d'avance sur Ostberg, 56"9 sur Latvala, 59"4 sur Tanak et 59"5 sur Neuville.ES6 : San Agustin - Villa General Belgrano 2 (19,95 km)Elfyn Evans (Ford) reste intouchable lors de cette journée de vendredi en Argentine. Le Gallois a dominé l'ES6, en allant 7 secondes plus vite que ce matin (12'35"9). Thierry Neuville (Hyundai) est devancé de 8"7 et Mads Ostberg (Ford) de 12". Sébastien Ogier (Ford) termine 5e de cette spéciale à 16"5, alors que Jari-Matti Latvala (Toyota) a rencontré un problème de surchauffe moteur (+23"8). Au général, Evans creuse donc encore un peu plus l'écart : Ostberg est à 47"6 et Latvala à 53"9. Ogier est lui 4e à 58"2.ES5 : super spéciale Parque Tematico (6,04 km)Rien ne semple arrêter Elfyn Evans (Ford) dans ce début de rallye d'Argentine. Le Gallois a signé son quatrième scratch du jour en autant de spéciales. Avec un temps de 4'43''5, le Gallois devance à l'ES5 Thierry Neuville (Hyundai) de plus de deux secondes (4'45''7). Malgré un problème d'amortisseur, le Belge a su limiter les dégâts. Sébastien Ogier (Ford) est relégué à six secondes : « C'est une vraie course à élimination, il faut se battre, c'est plus du rallye-raid que du WRC à certains endroits, mais il faut faire avec. On a perdu en plus un peu de temps avec mon erreur et le balayage, il faut éviter les problèmes et continuer comme ça. » Au classement général, Evans possède plus de 30 secondes d'avance, alors que derrière la bataille fait rage, avec quatre équipages qui se tiennent en onze secondes. ES4 : Santa Rosa - San Agustin 1 (23,85 km)Les spéciales se suivent et se ressemblent pour Elfyn Evans qui signe le meilleur temps pour la troisième spéciale consécutive. Avec un temps de 13'44''8, le Gallois devance la Toyota de Jari-Matti Latvala de plus de deux secondes. Après les problèmes de Hyundai, c'est au tour de Citroën de ne pas être épargné par les ennuis. Alors qu'il occupait la deuxième place du classement général, Kris Meeke, victime d'une sortie de route, a perdu plusieurs minutes. Même chose pour Craig Breen qui, à cause d'un problème de boîte, lâche cinq minutes.ES3 : Amboy - Santa Monica 1 (20,44 km)Déjà auteur du meilleur temps sur l'ES2, Elfyn Evans (Ford) a récidivé sur l'ES3 avec un temps de de 10'18''8. «Ok, j'ai essayé de rester propre. J'ai un peu de mal avec l'équilibre de la voiture mais les pneus marchent bien. C'est un début positif pour nous», s'est satisfait le Gallois, qui bat le record de la spéciale détenu depuis 2007 par Sébastien Loeb. Au général, il compte désormais huit secondes d'avance sur son poursuivant Kris Meeke (Citroën), et plus de vingt secondes d'avance sur le trio Latvala (Toyota), Ogier (Ford), Neuville (Hyundai). Après le problème d'Hayden Paddon dans l'ES2, la situation de n'est pas améliorée du côté de chez Hyundai. D'abord avec Dani Sordo qui a lâché plus de onze minutes après avoir cassé une biellette de direction, mais aussi avec Thierry Neuville qui a connu un problème d'amortisseur.ES2 : San Agustin - Villa General Belgrano (19,95 km)Cette première spéciale en altitude (1200m), très sélective et qui n'a plus été disputée depuis 2008, a fait des dégâts chez les pilotes. Le Français Sébastien Ogier (Ford), auteur d'une faute a perdu beaucoup de temps sur le leader, plus de 17 secondes. Hayden Paddon (Hyundai), victime d'un tonneau à mi-parcours, a perdu tout espoir de bien figurer au classement de ce rallye d'Argentine. Victime de problèmes moteur, Juho Hänninen (Toyota) concède plus de quarante secondes.Au final, c'est Elfyn Evans (Ford), qui signe le meilleur temps de cette première spéciale de la journée (12'42''3) et qui s'empare de la tête du général : «C'est bien mais pour être honnête, il y a du balayage, ça se voit clairement. C'était tout de même une bonne spéciale pour nous, nous allons continuer sur ce rythme.» Le Gallois devance Kris Meeke (Citroën, +4''6) et Dani Sordo (Hyundai, +6''9).

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