Auto - WEC - 6 Heures de Bahreïn - Quel équipage Toyota sera champion en WEC, à Bahreïn ?

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Les deux courses du championnat du monde d'endurance WEC sur le circuit de Bahreïn, les 6 Heures samedi, et les 8 Heures le 6 novembre, décideront quel équipage Toyota sera titré cette saison. Les pilotes Alpine, dont les Français Lapierre et Vaxivière, conservent malgré tout une petite chance. Sans surprise, les deux Toyota GR 010 Hybrid hypercar partiront en première ligne, samedi pour les 6 Heures de Bahreïn (départ à 10 heures, 11 heures locales). Lors des qualifications vendredi, la voiture n°8 de Hartley-Buemi-Nakajima a signé le meilleur temps (1'47''049) avec quatre dixièmes de seconde d'avance sur la n°7 de Kobayashi-Lopez-Conway (1'47''447) et une seconde pleine sur l'Alpine ex-LMP1 de Negrao-Lapierre-Vaxivière (1'48''003). La première LMP2, quatrième meilleur temps (les deux hypercars américaines Glickenhaus sont absentes), est celle du Jota Racing, conduite par Blomqvist, Vandoorne et Gelael ; elle pointe à près de deux secondes de la Toyota de tête (1'49''885). En LMGTE-Pro, Estre et Jani (Porsche) ont devancé leurs coéquipiers Bruni-Lietz de 34 millièmes de seconde.

Les 6 Heures de Bahreïn seront suivies, huit jours plus tard, d'une course de 8 heures au même endroit, manche finale du championnat du monde d'endurance (WEC) 2021. L'enjeu principal est l'attribution du titre mondial des pilotes entre les deux équipages Toyota car il faudrait un concours de circonstances exceptionnel -et au minimum deux victoires- pour que l'équipe Alpine-Signatech prive le Toyota Gazoo Racing d'un troisième titre des constructeurs de rang. L'Alpine peut jouer les arbitres Pour l'heure, Kobayashi, Lopez et Conway (Toyota n°7) ont pris l'avantage grâce à leur victoire aux dernières 24 Heures du Mans avec neuf points d'avance sur la n°8 de Buemi, Hartley et Nakajima. Avec trente points de retard, l'équipage de l'Alpine n°36 (auteur d'un podium au Mans) conserve des chances de titre mondial des pilotes mais là encore, il faudrait que les deux Toyota connaissent de sérieux incidents en piste ou des soucis mécaniques. Or, les problèmes d'alimentation en essence qui avaient ralenti les GR 010 Hybrid dans la Sarthe ont été résolus, affirme-t-on dans l'écurie. Samedi, l'attribution des points au terme de la course de 6 heures se fera sur le barème habituel (25 au 1er, 18 au 2e et 15 au 3e). Mais un coefficient multiplicateur de 1,5 sera appliqué pour la manche de 8 heures (38, 27 et 23 points pour les trois premiers). lire aussi Sébastien Ogier va tester la Toyota Tout reste donc possible entre les deux équipages Toyota, chacun détenteur d'un titre mondial, déjà : en 2018-2019 pour la n°8, en 2019-2020 pour la n°7. D'autant que l'Alpine n°36 sera tout à fait capable de s'intercaler au classement à la moindre défaillance de l'une ou l'autre Toyota, pour semer la pagaille.
« Notre objectif, souligne Mike Conway sur la n°7, est clairement de remporter un autre titre pilotes à Bahreïn (comme sur ce même circuit de Sakhir, l'an passé). C'est une piste qui m'a souvent réussi mais ce sera difficile : il reste deux manches avec 14 heures de course à effectuer ! Je suis sûr que cela se jouera sur la deuxième épreuve (6 novembre). Ce fut une excellente saison jusqu'à présent pour la n°7, en particulier avec la victoire au Mans, alors ce serait bien de couronner le tout avec le championnat. » Lutte à quatre en LMP2 En catégorie LMP2, la lutte est encore plus indécise pour le Trophée 2021 avec quatre équipes qui se tiennent en treize points : la Jota n°28 (89 pts), la WRT n°31, gagnante des 24 Heures du Mans (88 pts) avec le Français Charles Milesi, la seconde Jota n° 38 (81 pts) et la United AutoSports n°22 (76 pts), tenante du titre. Au classement du championnat du monde LMGTE-Pro, ce sont Guidi et Calado, sur la Ferrari 488, qui figurent en tête au classement général avec douze points d'avance sur la Porsche 911 du Français Kevin Estre et du Suisse Neel Jani. lire aussi Toute l'actualité de l'endurance

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