Autos, étape 11 - Peterhansel et Al-Attiyah entretiennent l'espoir

Basile Davoine

Elles étaient énormément redoutées, mais elles n'ont finalement pas fait de dégâts. Proposées aux concurrents durant les 80 premiers kilomètres entre Shubaytah et Harad, les plus belles dunes d'Arabie saoudite ont épargné les favoris, lancés dans le rush final de ce Dakar 2020. Pour cette 11e et avant-dernière étape, ils devaient parcourir 744 km dont 379 de spéciale. 

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Vainqueur mercredi et auteur d'un gros coup de force au classement général, (Mini) a abordé l'étape du jour avec prudence pour minimiser les inconvénients liés au fait d'ouvrir la route sur un tel terrain. L'Espagnol a rapidement concédé quelques minutes à ses rivaux avant de gérer l'écart à la veille de l'arrivée à Qiddiya. 

Piégés hier sur un point de navigation et rejetés à 18 minutes au général, (Mini) n'avaient pas d'autre choix que d'attaquer pour garder espoir. C'est le Français qui s'est montré le plus efficace, pointant en tête à chaque point de passage pour aller décrocher de justesse sa quatrième victoire d'étape sur cette édition 2020. Parvenant à grappiller des secondes supplémentaires dans les deux derniers tronçons, il reprend finalement 8'03 à Sainz. Deuxième de l'étape à seulement dix secondes, Nasser Al-Attiyah récupère lui aussi du temps sur l'Espagnol. Il sauve également d'un cheveu sa deuxième place au classement général.

Un classement général qui se resserre donc à nouveau à la veille de l'ultime étape. L'avance de Sainz est de 10'17 sur Al-Attiyah et 10'23 sur Peterhansel, et le place comme le mieux armé pour aller chercher la victoire finale, d'autant qu'il n'aura pas à ouvrir la route vendredi. Attention toutefois, ce dernier épisode n'aura rien d'une promenade de santé vers Qiddiya puisqu'il faudra parcourir 447 km dont 374 de spéciale. Les concurrents retrouveront notamment des difficultés de navigation entre plusieurs pistes, similaires au menu de la première semaine. 

Autos - Classement général provisoire après l'étape 11

Pos.

#

Pilote / Copilote

Voiture

Écart

1

305

Spain
Spain

 Carlos Sainz

Spain
Spain

 Lucas Cruz

Mini

41h37m51s

2

300

Qatar
Qatar

 Nasser Al-Attiyah

France
France

 Mathieu Baumel

Toyota

+10'17

3

302

France
France

 Stéphane Peterhansel
 Paulo Fiuza

Portugal
Portugal

Mini

+10'23

4

309

Saudi Arabia
Saudi Arabia

 Yazeed Al-Rajhi

Russian Federation
Russian Federation

 Konstantin Zhiltsov

Toyota

+47'57

5

304

South Africa
South Africa

 Giniel de Villiers

Spain
Spain

 Alex Haro

Toyota

+1h06'34

6

307

Netherlands
Netherlands

 Bernhard ten Brinke

Belgium
Belgium

 Tom Colsoul

Toyota

+1h17'50

7

311

Argentina
Argentina

 Orlando Terranova

Argentina
Argentina

 Bernardo Graue

Mini

+1h26'44

8

315

France
France

 Mathieu Serradori

Belgium
Belgium

 Fabian Lurquin

Century

+1h52'32

9

324

Saudi Arabia
Saudi Arabia

 Yasir Seaidan

Russian Federation
Russian Federation

 Alexy Kuzmich

Mini

+3h44'41

10

322

China
China

 Wei Han

China
China

 Min Liao

Hanwei

+3h45'07

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