Autos, étape 2 - À Toyota l'étape, à Mini et Alonso les complications

Guillaume Navarro

Le menu de la seconde étape, menant d'Al Wajh à Neom, proposait une distance totale de 393 km à parcourir (367 km d'étape et 26 km de liaisons), sur un terrain composé aux deux tiers de terre, le long de la mer Rouge.

Les concurrents du Dakar ont trouvé pour la deuxième étape de l'édition 2020 une spéciale proposant une majorité de portions roulantes : le challenge du jour était ainsi sur le papier techniquement accessible, notamment pour des débutants comme Fernando Alonso. Néanmoins, les spécificités de la navigation à la saoudienne commencent à être illustrées par la multitude de pistes, qui peuvent vite mener à la confusion.

Zala, vainqueur de la première étape avec une intéressante marge de trois minutes sur Peterhansel, a été le premier lancé sur la route en début d'étape. Le Lituanien pointait cependant déjà dixième dès le premier check-point, voyant la Toyota de Yazeed Al Rajhi prendre les commandes avec autorité, devant la Peugeot d'Al Qassimi et la Toyota de Fernando Alonso.

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Une fois son rythme trouvé, Al Rajhi, qui avait conclu la première étape de la veille au huitième rang, semblait ne plus vouloir laisser aucune chance à ses concurrents jusqu'au cinquième secteur : franchissant de nouveau les points de passage intermédiaires successifs en tête, il ralliait cependant l'arrivée bien moins sereinement, après avoir laissé filer une importante marge de 20 minutes dans les 50 derniers kilomètres à De Villiers.

Comme l'autre tête d'affiche du clan Mini (Peterhansel), Sainz a concédé d'importantes minutes à Al Rajhi puis De Villiers au fil de l'étape. El Matador est cependant parvenu à mieux contenir l'hémorragie que Peterhansel.

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La galère des autres Toyota

La journée aura été source d'émotions très partagées chez Toyota, qui remporte l'étape mais assiste à une débandade générale du reste de ses troupes. Si Giniel de Villiers compense son étape de la veille lors de laquelle il avait été victime de quatre crevaisons, la journée a en revanche été difficile pour Nasser Al-Attiyah : le Qatari, qui occupait la seconde position au troisième check-point avec quatre minutes de retard, a ensuite lâché 12 minutes rien que dans la quatrième portion.

Pour Fernando Alonso (Toyota), l'apprentissage avait bien débuté avec une bonne première portion d'étape, avant de se retrouver à l'arrêt au kilomètre 160 pendant près d'une heure et demie en raison d'une collision contre une roche ayant endommagé une roue et une suspension de son Hilux.

Vladimir Vasilyev (Mini) a été solide jusque dans les deux derniers secteurs : le Russe a réalisé une montée en puissance progressive dans le classement de l'étape, ayant passé le premier check-point en 6e position avant de graduellement remonter sans toutefois pouvoir contenir l'écart croissant qui se creusait secteur après secteur par rapport au leader. Sa fin d'étape a cependant été ternie par la perte de minutes par poignées entières. Des mésaventures que n'ont pas rencontré Orlando Terranova (Mini) et Khalil Al Qassimi (Peugeot), qui devancent sur l'étape un Mathieu Serradori très constant au volant de sa Century.

Autos - Classement général après l'étape 2

Pos.

#

Pilote / Copilote

Voiture

Temps

Écart

1

311

Argentina
Argentina

 Orlando Terranova

Argentina
Argentina

 Bernardo Graue

Mini

7h7m36s

 

2

305

Spain
Spain

 Carlos Sainz

Spain
Spain

 Lucas Cruz

Mini

7h12m19s

4m43s

3

300

Qatar
Qatar

 Nasser Al-Attiyah

France
France

 Mathieu Baumel

Toyota

7h13m43s

6m7s

4

315

France
France

 Mathieu Serradori

Belgium
Belgium

 Fabian Lurquin

Century

7h14m58s

7m22s

5

319

Lithuania
Lithuania

 Vaidotas Zala

Lithuania
Lithuania

 Saulius Jurgelenas

Mini

7h15m47s

8m11s

6

304

South Africa
South Africa

 Giniel de Villiers

Spain
Spain

 Alex Haro

Toyota

7h19m40s

12m4s

7

308

United Arab Emirates
United Arab Emirates

 Khalid Al Qassimi

France
France

 Xavier Panseri

Peugeot

7h20m11s

12m35s

8

302

France
France

 Stéphane Peterhansel
 Paulo Fiuza

Portugal
Portugal

Mini

7h20m53s

13m17s

9

309

Saudi Arabia
Saudi Arabia

 Yazeed Al-Rajhi

Russian Federation
Russian Federation

 Konstantin Zhiltsov

Toyota

7h23m41s

16m5s

10

307

Netherlands
Netherlands

 Bernhard ten Brinke

Belgium
Belgium

 Tom Colsoul

Toyota

7h28m59s

21m23s

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