Badminton - Euro - Battue par le Danemark, la France décroche l'argent aux Championnats d'Europe par équipes mixtes

L'Equipe.fr
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Les Bleus se sont inclinés en finale des Championnats d'Europe par équipes mixtes, ce samedi en Finlande. Pour leur première finale à ce niveau, ils ont cédé face au Danois, les favoris de la compétition (0-3) Avec leur Marseillaise chantée à plein poumons, leur cri de guerre long comme un couplet et leurs klaxons embarqués en tribune, les Français ont été jusqu'au bout les maîtres de l'ambiance à Vantaa (Finlande), ce samedi, en finale des Championnats d'Europe de badminton par équipes mixtes. Mais la passion ne fait pas tout et les Bleus ont dû s'incliner devant la supériorité danoise, incontestable au vu du score (0-3), malgré des rencontres au contenu encourageant. L'équipe de France avait face à elle la nation qui écrase l'Europe, celle qui a raflé douze des treize derniers titres continentaux en mixte. Elle n'a pas réalisé l'exploit colossal qui lui aurait permis de décrocher l'or, mais l'argent représente déjà une victoire pour des Tricolores qui n'avaient encore jamais été récompensés d'une médaille lors d'une épreuve rassemblant filles et garçons. Les simples danois intouchables Au-delà du métal, les prestations accomplies en finale démontrent que l'écart avec les rois danois reste conséquent mais qu'il a quelques chances de se réduire à l'avenir. C'est le cas pour le simple hommes, où Christo Popov a opposé une résistance intéressante à Viktor Axelsen, le numéro 2 mondial, durant un set et demi. À 18 ans, le champion de France (71e mondial) n'a pas semblé craindre son imposant adversaire d'1,94 m, capable de smasher dans toutes les positions. Avant de craquer à partir de 11-10 dans la seconde manche, il avait su tenir l'échange face au champion du monde 2017, qui a fini par imposer sa froide maîtrise (21-16, 21-12).

Dans le simple dames, Xuefei Qi (39e mondiale) était encore plus proche d'empocher un set face à Mia Blichfeldt (n°12 mondiale), mais la combative Danoise a serré le jeu dans les ultimes points (21-18, 21-19). La marche était en revanche plus haute pour Ronan Labar et Julien Maio en double hommes. Après un bon début, le duo français a subi la loi d'une paire Astrup-Rassmussen plus bien rodée (15e mondiale) qui s'est imposée sans trembler (21-12, 21-14). Christo Popov après son match contre Axelsen « J'ai vu à quel point il faut être concentré sur chaque coup » À 3-0, le Danemark avait assuré sa victoire et le doubles dames Anne Tran - Léa Palermo ainsi que le double mixte Delphine Delrue - Thom Gicquel n'ont pas eu l'occasion d'être lancés dans le bain. Mais durant cette semaine finlandaise, la nouvelle vague française aura engrangé une expérience qui ne peut rendre le futur que meilleur. « J'ai vu à quel point il faut être concentré sur chaque coup contre un joueur de ce genre, relevait Christo Popov après son duel contre Axelsen. Si je fais une erreur tactique durant un rallye, je suis sanctionné direct. Il faut rester à fond durant tout le match, mentalement et physiquement. C'est très important pour moi de m'habituer à ce niveau. » Celui des champions d'Europe. lire aussi Toute l'actualité du badminton