Badminton - Euro (eq.) - Championnats d'Europe par équipes : la France qualifiée haut la main

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Les équipes de France joueront les quarts à Liévin (Pas-de-Calais) après un parcours sans faute en phase de groupes. L'issue semblait indécise contre les Belges pour les Bleus. Mais le scénario a vite été écrit. Pour l'occasion, Brice Leverdez, le vétéran aux neuf titres de champion de France, était chargé de lancer l'affaire. Le N°1 français ne manqua pas son entrée dans la compétition, face à Maxime Moreels, un joueur ayant déjà pointé dans le top 100. Puis, Christo Popov enfonça le clou. Le nouveau champion de France a deux fois moins de printemps que Leverdez (17 ans contre 34 ans). Il apporta facilement le deuxième point. Idem pour Arnaud Merklé. L'Alsacien ne fit qu'une bouchée du N°3 belge, ne concédant que 20 points. Delphine Delrue, un double atout pour l'équipe de France La route des quarts s'étant ouverte, les choses sérieuses vont enfin commencer pour les Françaises, qui affronteront les Suédoises (les Français joueront l'Ukraine). En simple, les Bleues emmenées par Qi Xuefei, la Chinoise naturalisée qui étrenne ses galons en équipe de France, semblent avoir l'avantage. « C'est à peu près ça, confirme Fabrice Vallet, le DTN-adjoint. On est un peu au dessus en simple et un peu derrière en double, si bien que les filles sont légèrement favorites. » Son pronostic est plus net pour les hommes : « L'Ukraine, c'est un bon tirage. En face, il y a un bon joueur de simple et c'est à peu près tout. Nous, en simples, on a des problèmes de riches, on est solidement armés. » Si l'Ukraine subit le sort annoncé, ce sera une demi-finale face à aux Pays-Bas ou l'Angleterre, avant de peut-être rêver d'une finale face au Danemark.

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