Badminton - JAP - Kento Momota sacré champion du Japon un an après son accident

L'Equipe.fr
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Victime d'un grave accident de la route il y a près d'un an, la n°1 mondial Kento Momota a réussi son retour en compétition en étant sacré champion du Japon. Le n°1 mondial Kento Momota a remporté dimanche le championnat national du Japon, la première compétition qu'il disputait près d'un an après son grave accident de voiture. Momota est revenu de loin pour décrocher le titre - le troisième de sa carrière - en battant le 11e mondial Kanta Tsuneyama 18-21, 21-12, 21-17 à Tokyo. Un retour gagnant pour le joueur de 26 ans, gravement blessé lors d'un accident en janvier en Malaisie, qui lui avait occasionné une fracture de l'orbite oculaire et avait laissé planer le doute sur la suite de sa carrière. Ses pensées se tournent désormais vers l'Open de Thaïlande, programmé en janvier, qui devrait marquer son retour à la compétition internationale. Kento Momota « Je suis soulagé à 70 % et heureux à 30 % » « L'Open de Thaïlande démarre bientôt et je vais pouvoir me mesurer à des joueurs de niveau mondial. J'ai hâte d'y être et de montrer ce dont je suis capable en tant que champion du Japon », a déclaré Momota dimanche. « Cette semaine, je n'avais pas joué depuis longtemps, alors j'étais très anxieux à l'approche de chaque match. Mais je pense que mon jeu va commencer à revenir maintenant que j'ai gagné ce titre. » Momota est l'un des plus sérieux espoirs du Japon pour obtenir une médaille d'or sur son sol lors des Jeux olympiques de Tokyo, reportés à l'été 2021 à cause du coronavirus. Le gaucher a remporté un record de 11 titres l'année dernière, et il est désormais confiant dans le fait de pouvoir en ajouter d'autres à son palmarès. « Je suis soulagé à 70 % et heureux à 30 % », a-t-il confié.