Badminton - JAP - Retour gagnant pour le n°1 mondial, Kento Momota

L'Equipe.fr
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De retour en compétition, près d'un an après un accident de la route, le Japonais Kento Momota a remporté son premier match mercredi aux Championnats du Japon. Le n°1 mondial de badminton, Kento Momota a réussi son retour en compétition mercredi lors du premier tour des Championnats du Japon, disputés à Tokyo. Près d'un an après un sérieux accident de voiture survenu en janvier dernier en Malaisie, qui lui avait occasionné une fracture de l'orbite oculaire et avait laissé planer le doute sur la suite de sa carrière, le Japonais (26 ans) a dominé Koshiro Moriguchi en deux sets (21-12, 21-14, 36 minutes). « Avant le match, j'avais ce sentiment singulier de ne pas tenir en place, ça faisait longtemps que je ne l'avais pas ressenti », a déclaré Momota, auteur de plusieurs erreurs dans le premier set avant de montrer davantage de maîtrise dans le second. « J'étais stressé car c'était le premier tour des Championnats nationaux (dont il est double tenant du titre), et aussi mon premier match depuis longtemps », a expliqué Momota, intouchable en 2019 avec onze titres remportés. En 2021, le principal objectif du Japonais sera l'or olympique à Tokyo, le seul titre individuel qui lui fait défaut. En 2016, à Rio, il avait été exclu de la délégation nippone pour avoir joué dans un casino illégal.