Barça - Ten Hag : "Messi n'a jamais été aussi fort que sous Guardiola"

Goal.com

Le manager de l'Ajax Erik ten Hag a déclaré que la star du FC Barcelone Lionel Messi n'a pas atteint le même niveau depuis que Pep Guardiola a quitté le Camp Nou en 2012.

Guardiola a pris les rênes du FC Barcelone en 2008 et, au cours d'une série de quatre saisons, il a mené les Blaugrana à une période de succès impressionnante, avec notamment trois titres de Liga, deux victoires en Copa del Rey et deux victoires en Ligue des champions.

Messi a également connu une extraordinaire série de succès individuels au cours de cette période, remportant le Ballon d'Or quatre années consécutives entre 2009 et 2012. 

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Au cours de la dernière saison de Guardiola à la tête de l'équipe, l'Argentin a également atteint le sommet de sa carrière en termes de buts en championnat, en inscrivant un nombre incroyable de 50 réalisations en 37 apparitions en Liga en 2011-12.

Depuis le départ de Guardiola, le Barça n'a remporté la Ligue des champions qu'une seule fois en huit saisons. Messi a remporté le Ballon d'or deux fois au cours de cette période, alors que le Barça a remporté la Liga cinq fois. Ten Hag estime que sous le règne de Guardiola, Messi a pu être plus collectif et que sous les entraîneurs qui ont suivi, l'Argentin a vu son niveau baisser à certains moments en dessous de ce qu'il était sous l'Espagnol.

"Messi était l'un des leaders, mais il a également travaillé pour l'équipe et a excellé par conséquent. Il n'a jamais été aussi bon que sous Guardiola, a déclaré Ten Hag à Voetbal International. Barcelone n'a pas non plus beaucoup gagné en termes européens ces dernières années.

"Messi excelle toujours, mais maintenant, il est parfois en-dessous de la limite. Il n'en a jamais été ainsi sous Guardiola. Pep a du cran, il ose être pionnier et innovateur."

Après avoir quitté Barcelone, Guardiola est allé prendre la tête du Bayern Munich. En Bavière, Ten Hag a eu la chance de travailler aux côtés de l'Espagnol alors qu'il entraînait l'équipe réserve, avant de rejoindre Utrecht comme n°1 en 2015 puis finalement l'Ajax, avec notamment la magnifique saison 2018-2019 concue sur un titre de champion des Pays-Bas et une demi-finale de Ligue des champions.

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