Les Barbarians avec Botia et Vakatawa au centre contre l'Angleterre

Virimi Vakatawa sous les couleurs du Racing 92. (N. Luttiau/L'Equipe)

Les deux centres fidjiens de La Rochelle et du Racing démarreront avec les Barbarians Britanniques face à l'Angleterre, dimanche (16 heures), à Twickenham.

L'encadrement français des Barbarians Britanniques, emmené par Fabien Galthié, a communiqué la composition d'équipe qui affrontera l'Angleterre, dimanche à Twickenham (16 heures en France), dans un test de gala qui ressemblera néanmoins à une mise en jambes pour plusieurs Tricolores avant de s'envoler pour le Japon, le mercredi 22 juin prochain.

Dans cette sélection Babaas au fort accent Top 14, le staff a choisi d'aligner au centre les deux fidjiens Virimi Vakatawa et Levani Botia dont le dernier match côte à côte remonte à leur enfance. « Levani était plutôt prévu comme numéro 6 et nous avons appris que Viri et lui avaient joué ensemble aux Fidji, à l'école, a expliqué Fabien Galthié. Nous avons voulu leur faire ce cadeau de jouer, ensemble, contre l'Angleterre, à Twickenham. Nous aimons ce genre d'histoire. » Pour l'occasion, les coaches ont également recomposé l'ex effrayante doublette des Saracens en deuxième-ligne avec George Kruis et Will Skelton.

Pour le reste, comme prévu, Charles Ollivon emmènera cette équipe en tant que flanker et capitaine. Baptiste Couilloud et Antoine Hastoy formeront une charnière qui rappellera celle qui avait fait belle figure en Australie, lors de la tournée d'été 2021.

Composition des Barbarians britanniques

Spring - Penaud, Vakatawa, Botia, Niniashvili - (o) Hastoy, (m) Couilloud - Ollivon (cap.), Tanga, Cretin - Skelton, Kruis - Gigashvili, Bourgarit, Gros.
Remplaçants : Priso, Tolofua, Falatea, Lavault, Le Garrec, Carbonel, Macalou, Vili, Laclayat.

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