Basket - Euroligue (H) - Le Barça de Pau Gasol favori des play-offs d'Euroligue

L'Equipe.fr
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Renforcés par le vétéran Pau Gasol, les Catalans s'avancent en favori des play-offs, qui débutent aujourd'hui, mais Efes Anadolu Istanbul est à l'affût.

Cinq Français, un illustre débutant de 40 ans mais aucun Grec, une première depuis 2004, sont au rendez-vous des play-offs de l'Euroligue cette semaine (séries au meilleur des cinq matches entre le 20 avril et le 4 mai), à l'issue d'une saison régulière serrée comme jamais. Le FC Barcelone, premier mais au point-average particulier devant le CSKA Moscou, et le Zénith Saint-Pétersbourg, huitième, sont seulement séparés par quatre victoires après trente-quatre matches, du jamais vu depuis la mise en place de la poule unique en 2015-2016.

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La Russie (CSKA Moscou, Saint-Pétersbourg) a ouvert - partiellement - ses tribunes, mais cela ne devrait pas suffire pour modifier la hiérarchie. Le Barça, renforcé par Pau Gasol, qui dispute à 40 ans ses premiers play-offs d'Euroligue après dix-neuf campagnes en NBA, est en pole-position pour rejoindre Cologne, siège du Final Four (28-30 mai), avec son coach Sarunas Jasikevicius, en mission afin de ramener le trophée en Catalogne onze ans après, mais aussi un Français, Léo Westermann, et une défense en titane (73,6 points). Malgré l'envie et le savoir-faire de l'entraîneur Xavi Pascual, enfant du Barça, sur le banc en 2010 lors du dernier titre, Saint-Pétersbourg, qui découvre les play-offs, paraît un peu vert.

Cinq Français en lice
La menace principale se situe à Anadolu Efes Istanbul (3e). Dominante l'an dernier avant l'annulation de la saison, la brillante attaque menée par Shane Larkin, Vasilije Micic et la doublette française Rodrigue Beaubois-Adrien Moerman a retrouvé toute sa vitalité et part favorite face au Real Madrid (6e) de Fabien Causeur, qualifié in extremis et giflé il y a trois semaines à domicile par les Turcs (108-83).

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Milan (4e), à la recherche du Final Four depuis 1992, et son maestro Ettore Messina auront légèrement les faveurs face au débutant Bayern Munich (5e), tout comme le CSKA Moscou (2e) face à Fenerbahçe (7e). Les deux cadors, champions d'Europe en 2019 et 2017, sont affaiblis.

Le CSKA finit la saison sans ses deux meilleurs joueurs, Nikola Milutinov (blessé) et Mike James, libéré de son contrat après une suspension, tandis que les Turcs de Nando De Colo et Jan Vesely, s'ils se sont refait la cerise pendant la phase retour, souffraient de cas de Covid ces derniers jours. Historiquement serré, ce duel de titans pourrait l'être plus que jamais.

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