Basket - Euroligue (H) - L'Asvel s'offre une quatrième victoire de suite en Euroligue en faisant tomber Milan

L'Equipe.fr
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L'Asvel a surpris à domicile Milan (78-69), actuel troisième de l'Euroligue qui restait sur six victoires de suite, lors de la 24e journée vendredi soir. Pendant les dernières minutes, chaque banderille à 3 points de William Howard (9 points) qui dégainait à 8 mètres, chaque coup de griffe de Guerschon Yabusele (14 points), voyait le banc exploser, se haranguer. En tribune, Tony Parker donnait de la voix. David Lighty (16 points), après une séquence folle, sept points de suite -un tir à reculons, un sur la ligne de fond, puis un 3 points dans le corner- qui avaient définitivement mis l'Asvel à l'abri (73-64, 39e), faisait virevolter une serviette en regagnant le banc. Ettore Messina, l'entraîneur aux quatre sacres européens, s'était-il laissé amadouer par le bon vin qu'il avait siroté la veille lors d'une tablée royale, avec notamment Tony Parker, son ancien joueur à San Antonio (où il était assistant), et le duo de coaches de Villeurbanne, TJ Parker et Frédéric Fauthoux ? « Oui, Tony m'a fait boire et c'est pour cela que j'ai coaché comme un idiot », lâchait-il dans un éclat de rire en quittant la conférence de presse. Le duo Delaney - Punter limité à 4 sur 24 au tir L'Asvel a réussi un gros coup en s'offrant le scalp de Milan, interrompant la série de six victoires de suite de l'actuel troisième de l'Euroligue. Deuxième attaque de la compétition (82,4 points), les Lombards ont été mis au supplice au retour des vestiaires (29 points marqués) et tenus à 69 points au final (78-69) par une armada de morts de faim. Après une première mi-temps correcte offensivement mais approximative (10 balles perdues, 10 rebonds offensifs concédés), malgré l'absence de leur capitaine Charles Kahudi (côte fracturée), les hommes de TJ Parker ont posé le verrou et la main sur la partie. Tirant profit de l'absence du maître à jouer Sergio Rodriguez, ils ont concentré leurs efforts sur le duo Malcolm Delaney - Kevin Punter, qui a vécu une soirée cauchemardesque -18 points cumulés, mais à... 4 sur 24 au tir-. Les play-offs toujours à portée C'était un soir à célébrer. Une quatrième victoire de suite, série inédite pour le club à ce niveau. La septième lors des dix derniers matches. La dixième de la saison sur la scène européenne. De quoi égaler, pour TJ Parker, dont la « patte » se ressent de plus en plus dans le jeu léché développé par ses joueurs, le bilan de son prédécesseur, Zvezdan Mitrovic, avec trois journées d'avance. Et conserver un mince espoir, à dix journées de la fin de la phase régulière (10 victoires-14 défaites, 14e), d'accrocher les play-offs. lire aussi Le film du match