Basket - Jeep Élite - Monaco s'en sort bien contre Orléans en Jeep Élite

L'Equipe.fr
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Décimé, Orléans avait peu de chances d'inquiéter samedi un Monaco sur un nuage après sa qualification en demi-finales de l'Eurocoupe. L'OLB a pourtant failli créer la surprise face au leader monégasque, vainqueur 92-80. Après son improbable seconde défaite de la saison, la semaine passée à domicile face à Cholet (76-97), Monaco s'attendait à une soirée tranquille face à une équipe d'Orléans décimée, toujours dans l'attente de renforts. Si l'ASM a fini par l'emporter samedi, ce fut au forceps (92-80). Après une poignée de minutes, les hommes de Zvezdan Mitrovic pensaient avoir fait le plus dur (47-25, 14e) et n'avoir plus qu'à gérer leur écart. C'était compter sans le coeur et l'abnégation d'un groupe déjà récemment tombeur de Dijon (74-69) et qui n'avait lâché le match aller contre la Roca Team que d'un petit point (85-86). lire aussi Calendrier et résultats de la 27e journée Le show Paris Lee Avec un groupe de sept pros, plus le jeune Neftali Difuidi (6 minutes), mené par un coaching staff au diapason (Germain Castano, Thomas Drouot), l'OLB a trouvé les ingrédients improbables d'une belle révolte autour du revenant Paris Lee, dont les banderilles à 3 points (22 points, 3/7 longue distance), l'agressivité (6 fautes provoquées, 11/11 aux lancers francs) et l'inspiration dans le jeu (8 passes décisives) ont permis aux siens de recoller et même de reprendre les commandes (65-64, 28e). Zvezdan Mitrovic, hors de lui sur plusieurs décisions arbitrales et sanctionné en conséquence, en jetait sa veste et finissait le match en tribune.

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Quatre minutes plus tôt, les Orléanais comptaient encore seize longueurs de retard (46-61) ! Vainqueur de la troisième période 32 à 16, l'OLB, également porté par son duo intérieur Luke Fischer - Chima Moneke (22 points chacun, 16 sur 19 cumulé au tir, 13 rebonds à eux deux), a su profiter de la chute de tension monégasque, peut-être consécutive à sa belle qualification, un peu plus tôt dans la semaine, en demi-finales de l'Eurocoupe, et tenu le choc quatre minutes de plus dans le money-time (74-74, 34e), avant de progressivement lâcher, subissant le contrecoup de son héroïque effort. L'ASM toujours leader Monaco, mené offensivement par Rob Gray (16 points), Mathias Lessort (13) et Ibrahima Fall Faye (12), a trouvé le salut dans sa domination au rebond offensif (13 prises), et la grosse activité dans le dernier quart de Damien Inglis (11 points, 8 rebonds). L'ASM conserve la tête de Jeep Élite (12 victoires-2 défaites) tandis que le club du Loiret voit son bilan basculer dans le négatif (7 succès - 8 revers) et glisse hors du top 8. lire aussi Classement de Jeep Élite