Basket - NBA - Les Blazers dominent Phoenix et s'approchent des play-offs

L'Equipe.fr
En décrochant un 6e succès d'affilée, contre Phoenix (130-117), Portland est de retour à l'équilibre (38v-38d) et distance un peu plus Denver et New Orleans dans la course aux phases finales.

En décrochant un 6e succès d'affilée, contre Phoenix (130-117), Portland est de retour à l'équilibre (38v-38d) et distance un peu plus Denver et New Orleans dans la course aux phases finales.«Tout ce qui compte désormais, c'est de chercher cette place en play-offs». L'objectif de Damian Lillard et des Blazers en cette fin de saison est limpide, et la victoire - logique - face aux Suns, avant-derniers de la conférence Ouest, les en a un peu plus rapprochés vendredi. Alors qu'ils faisaient encore la course derrière Denver récemment, les joueurs de l'Oregon ont profité d'une mauvaise passe de leur rival (35v-40d) pour enchaîner les succès (six de rang, série en cours) et s'installer dans le Top 8.Sans son pivot titulaire Jusuf Nurkic, blessé à la jambe et absent jusqu'à la fin de la saison régulière, Portland a compté jusqu'à 25 longueurs d'avance, idéalement lancé dès la fin du premier quart-temps (37-21). Damian Lillard (31) et C.J. McCollum (29) ont marqué 60 des 130 points de Portland, qui n'a scoré davantage qu'une seule fois cette saison. La défense poreuse des Suns a empêché toute possibilité de come-back, même si les jeunes pousses de l'Arizona ont encore brillé - Devin Booker (31 points, 20 ans), T.J. Warren (25 points, 23 ans) et Marquese Chriss (19 points, 13 rebonds, 19 ans). «Il va falloir en faire encore davantage», a prévenu le coach des Blazers, Terry Stotts, qui ne vise rien d'autre qu'une victoire lundi contre Minnesota. D'autant que les Wolves, déjà éliminés de la course aux play-offs, ont baissé les bras en cette fin de saison, à l'image de la défaite concédée sur leur parquet face aux Sacramento Kings (117-123).

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